söndag 23 december 2007

Julturism

Ett relativt nytt fenomen i Bulgarien är turism som inte är sol- eller skidturism. Man beräknar att ca 150 000 utlänningar kommer att tillbringa helgerna i Bulgarien. Fast egentligen man kanske inte ska kalla de flesta av dem turister eftersom 112 000 av dem kommer att tillbringa helgerna i sina egna hus. Som nämnts tidigare på bloggen har husköp blivit väldigt populärt i Bulgarien och tydligen vill man använda sina hus och lägenheter också på vintern.

För den som är intresserad av skidturism i Bulgarien så kan man alltid läsa en NY Times-artikel om fenomenet. Den fångar rätt bra det som är typiskt för turismen i Bulgarien där det mesta är bra, eller mycket bra, men att helheten brister.

torsdag 20 december 2007

Istället för julmust

I Bulgarien finns ingen julmust. Egentligen finns det inte heller någon annan dryck som förknippas med julen. Däremot har man boza боза. Det är en dryck som är besläktad med kvass och svagdricka.

Boza finns i de flesta balkanländer och Turkiet eftersom den blev spridd via det osmanska riket. I Rumänien kallas den dock bragă. Man tror att bozan kom till Bulgarien via Albanien eftersom den bästa bozan anses göras där.

Boza framställs i Bulgarien genom att jogurtbakterier tillsätts till hirs och vatten och får jäsa. Blandningen filtreras och sötas med socker. Boza går att göra på andra sädesslag och med andra sötningsmedel, men en riktig boza görs på hirs och socker. Resultatet blir en ljusbrun dryck med en söt och lite syrlig smak. Alkoholhalten är mindre än i lättöl. Den dricks framför allt tillsammans med de färdiga frukostar eller mellanmål – zakuski закуски - som säljs i stånd och kiosker lite överallt.

Att använda jogurtbakterier för jäsningen är typiskt för bulgarisk boza. Den bästa bozan anses framställas i staden Radomir i västra Bulgarien. Där hålls också den enda festival som finns till bozans ära. Där finns också den enda statyn tillägnad en bozatillverkare – bozadzjija бозаджия.

En bozadzjija

Likt den svenska julmusten så överlever bozan trots inflödet av allehanda konkurrerande drycker. En viktig anledning förutom en stark tradition är att bozan är näringsrik om än ganska söt. Sen att den anses få kvinnors bröst att bli större har knappast inverkat negativt på dess popularitet.

tisdag 4 december 2007

Löner i Bulgarien

Löner är alltid intressant att diskutera så ock i Bulgarien. Bulgariens motsvarighet till Statistiska centralbyrån har nu lagt fram den senaste statistiken om lönerna i Bulgarien. Det visar sig då att genomsnittslönen i landet är 4323 leva om året (knappt 20 000 kr) eller 360 leva i månaden (ca 1 600 kr).

Lönerna i den offentliga sektorn är 5292 leva/år (knappt 24 000 kr) eller 441 leva/månad (knappt 2 000 kr). Vilket är betydligt högre än i den privata sektorn där årslönen är 3916 leva (knappt 18 000 kr) eller 326 leva/månad (ca 1 500 kr).

De högsta lönerna återfinns i finansbranschen vilket inte är särskilt överraskande där genomsnittslönen är ungefär dubbelt så hög som riksgenomsnittet och en bulgarisk finansvalp kammar alltså hem runt 45 000 kr om året i lön. Andra höglöneyrken återfinns främst inom energibranschen.

Genomsnittskostnaden per anställd för en arbetsgivare är 3,31 leva/timmen. Det vill säga runt 15 kronor per ”hyrd” timme. Av detta hamnar till slut 2,60 leva (12 kr) i den anställdes ficka. Skatter och sociala avgifter utgör alltså i snitt 21,7 % av den totala lönekostnaden. Man kan alltså säga att inte bara lönerna är låga, så är även skatterna. Trots detta så kräver vissa av siffrorna en förklaring.

Till skillnad mot Sverige så verkar lönerna vara högre i det offentliga än i den privata sektorn. Delvis kan det förklaras med att i den privata sektorn återfinns många enklare arbeten inom servicesektorn; arbeten som ofta inte erbjuds året om. Men en viktigare förklaring är att det är mycket vanligt att arbetsgivaren officiellt uppger att en anställd får motsvarande minimilönen. Den anställde får dock ofta en högre lön inofficiellt. Detta för att undkomma skatter och avgifter. I det offentliga har man inte samma möjligheter att trixa med lönen varför statistiken där är mer ärlig.

Denna dåliga skattemoral är en viktig anledning till att Bulgarien kommer att införa en platt skatt på 10 %. Tanken är att fler kommer att betala ”korrekt” skatt om en ökad inkomst inte leder till progressivt ökade skatteutgifter för arbetsgivare och arbetstagare. För närvarande är marginalskatten som högst drygt 30 %, men från och med nästa år kommer alltså inte löneskatterna att bli högre än 10 %. De flesta bedömare tror att statens skatteintäkter faktiskt kommer att öka även om det på pappret ser ut som en rätt dramatisk skattesänkning. Detta är ett argument till varför även socialisterna har ställt sig bakom en platt skatt. En socialistisk politiker uttryckte det så att eftersom statens intäkter kommer att öka så kan också platt skatt vara ett uttryck för vänsterpolitik.

lördag 17 november 2007

Husköp i Bulgarien

Att köpa hus eller annan fastighet i Bulgarien har varit mycket populärt de senaste åren bland främst britter. Svenskarna är mer avvaktande även om ett visst intresse börjar finnas. Det är nu möjligt att hitta mäklare i Sverige som även kan erbjuda fastigheter i Bulgarien.

En viktig anledning till att intresset ökar är att det är relativt billigt i Bulgarien än så länge samtidigt som priserna har skjutit i höjden i mer populära länder som Spanien. Bulgarien har också setts som en osäker marknad av många svenskar men i och med Bulgariens inträde i EU så uppfattar man att det har blivit säkrare. Överhuvud taget är Bulgarien väldigt okänt för oss svenskar trots den massiva turism som finns. Med okunskap kommer osäkerhet varför intresset för egendom också varit svalt.

Att köpa fastighet i Bulgarien är inte särskilt krångligt om man jämför med många andra länder. Det är däremot betydligt krångligare än i Sverige trots allt. Det man måste bestämma sig för först är om man vill ha en lägenhet eller hus med tomt. Anledningen är att procedurerna är lite speciella om man vill köpa ett hus med eller utan egen tomt eftersom det ännu inte är tillåtet för utlänningar att äga mark i Bulgarien. Om du köper en lägenhet så ingår som regel ingen rätt till tomtmark varför ägandet inte är ett problem för utlänningar.

EU-medlemskapet kommer antagligen att innebära förändringar i dessa lagar så att på sikt kommer även utlänningar att kunna äga mark. Frågan är mycket känslig i Bulgarien där många ser med misstänksamhet på att utlänningar ska kunna äga delar av fosterlandet. Förändringar i lagen om ägande av egendom har stötts och blötts i parlamentet i princip ända sedan 1990. Bland annat har det varit ett hinder för utländska investerare liksom för potentiella husköpare, men nu kanske en förändring kommer.

Om man köper ett hus och marken det står på samt tillhörande tomt så måste man därför registrera ett företag i Bulgarien som kan som stå som ägare till marken. Du som köpare står då som enda ägare till företaget varför du då också i praktiken äger marken. Företaget måste vara ett aktiebolag eftersom det måste fungera som en bulgarisk juridisk person. Man sätter då upp ett så kallat OOD (på bulgariska ООД - дружество с ограничена отговорност) vilket är en form av aktiebolag. Denna variant finns inte i Sverige. Aktiekapital är minst 5.000 leva (knappt 25.000 kr). Dessutom tillkommer registreringskostnader som går på ytterligare några tusen kronor. Alla mäklare erbjuder som service att ordna alla nödvändiga registreringar varför det är väldigt enkelt. Om man gör det mesta själv kan man dock spara en del pengar men ställer stora krav på dina kunskaper om bulgarisk byråkrati.

Det är därför väldigt viktigt kontrollera att mäklaren erbjuder ett totalpris som inkluderar alla konstruktioner kring egendomsköpet. Tyvärr anger man ofta egendomspriser exklusive dessa i praktiken nödvändiga kostnader trots att många mäklare är specialiserade på utländska klienter och ibland till och med drivs av t.ex. engelsmän. Så kolla detta noga. Kolla också om de erbjuder förvaltning av företaget. Det är i och för sig små kostnader att driva ett OOD som saknar omsättning men det är svårt att administrera det om man bor i Sverige större delen av året. Kolla också om priset inkluderar översättningar av alla dokument (annars är det svårt att ha koll på vad som faktiskt står i avtal och annan dokumentation). Ibland får man betala extra för tolk som hjälper en att ordna det praktiska. Att kolla upp referenser gällande mäklare är också en nödvändighet. Mäklarbranschen är glödhet och det finns en och annan oseriös mäklare, eller åtminstone att man inte klarar av att leva upp till det utlovade. Utländska mäklare innebär i sig ingen garanti eftersom de fall av bedrägeri och oseriositet som rapporterats även har inkluderat utländska mäklare.

Men generellt är det ingen risk i alla fall. Jag anser att det inte är värre eller bättre än på andra heta fastighetsmarknader. Har firman nöjda kunder så är den sannolikt helt seriös och kompetent. Däremot kan man vara lite luriga när det gäller prissättning på tjänster eftersom utlänningar inte har någon koll på vad tjänster egentligen kostar i Bulgarien. Att låta bulgarer arbeta för svenska arvoden gör mäklarna mycket rika.

Så, var ska man köpa då? Mitt svar är att man ska köpa där man vill bo i första hand. Priserna går upp i hela Bulgarien varför man inte kommer att göra en dålig affär var man än köper. Hetast är Svartahavskusten (förstås). Dyrast är i och omkring Varna eller i och omkring de populäraste turistorterna som Sunny Beach eller Golden Sands. Men det finns även andra exklusiva områden vid kusten. I och omkring Sofia är också dyrt liksom i vintersportorter som Bansko eller Pamporovo. Om du ser det hela mer som en investering än ett boende så gäller det dock att studera områdena noga då pristillväxten varierar mycket. Liksom i Sverige så betyder läget allt. Den bulgariska affärspressen publicerar regelbundet prognoser och index över pristillväxt.

Ett absolut krav på dig som köpare är att verkligen se stället där du ska bo innan du slår till, i synnerhet om det rör sig om nyproduktion. Huset/området kan se fint ut men eftersom infrastruktur ofta är ett problem så måste man se helheten. Det är inte så kul att köpa ett hus i ett område som visar sig sakna asfalterad väg eller ligger mitt i en byggarbetsplats. Kolla hur vatten och avlopp fungerar etc. Finns det allmänna transporter som buss i närheten. Taxi blir mycket dyrt i längden. Byggfusk är inte ovanligt så en ordentlig husesyn är obligatorisk. Köp aldrig något som ännu inte påbörjats (på bulgariska на зелено na zeleno på grönt). Det kan se ekonomiskt attraktivt ut men innebär en risk.

Som regel köper man helt omöblerat och utan vitvaror. Ibland är det bara i princip väggar, golv och tak man köper men det är inget stötte problem. Vitvaror, parkett, kakel, klinker etc. är mycket billigare än i Sverige. Även möbler är billigare än här. Hantverkartjänster är också betydligt billigare. Ja, överhuvudtaget är det mesta billigare i Bulgarien.

Men trots allt så tycker jag att om man är intresserad av hus/lägenhet utomlands så ska man titta på Bulgarien. Med sunt förnuft blir riskerna mycket låga. Tiotusentalet britter har redan köpt egendom i Bulgarien. Priserna går stadigt upp varför det även är en god investering. Det går faktisk att åka bil till Bulgarien. Det finns flyg året om, varje dag till Svartahavskusten liksom till Sofia. Än så länge finns det dock inte lågprisflyg från Sverige till Bulgarien men kommer nog att komma om intresset ökar. Det som Bulgarien saknar är förstås t.ex. Thailands klimat. Även vid Svartahavskusten blir det vinter även om det inte alltid finns snö. Vintern i Sofia är som vintern i Stockholm. Sommaren är förstås längre än i Sverige och varar från maj till och med september, men havet tar lite tid att värma upp sig varför det sällan går att bada i maj. Men det är också havet som gör att hösten blir mild och det finns faktiskt uteserveringar året om. Det viktigaste är trots allt att man med en fast bas kan upptäcka det riktiga Bulgarien. Ett Bulgarien som inte har någonting att göra med turistorternas massturism.

Vill du veta mer? Sök på google och du ska finna tusentals sidor på engelska om egendomsköp i Bulgarien. Ställ även gärna frågor i kommentarsfältet. En bra utgångspunkt för att orientera sig om priser är sajten http://www.imot.bg. Klicka på English och sök bland 200 000 objekt. När det gäller nybyggen står priserna ofta i EUR/kvadratmeter. Inte allt är tyvärr översatt. Priser för t.ex en tvåa nyproduktion i ett bra läge ligger från 350 000 kr och uppåt till väldigt mycket pengar. Sunny Beach ligger i Burgasregionen (sök på Slantchev Bryag, kan skrivas på lite olika sätt); Golden Sands ligger i Varnaregionen (sök på Zlatni Pyasaci, kan skrivas på lite olika sätt).

Tillägg 2008-01-06: Dina Pengar noterar att 2007 blev ett rekordår för den bulgariska bostadsmarknaden där priserna gick upp med i snitt 30,6 %.

söndag 11 november 2007

Snöfall


Även i Bulgarien börjar normalt vinter i november, särskilt i inlandet och i bergen. Ett större snöfall gladde barnen i Sofia i helgen även om det var mindre glädje i trafiken.

lördag 10 november 2007

Lokalval omgång II

Den 4:e november hölls så den andra omgången av lokalvalen i de valkretsar där ingen kandidat fick mer än 50 % av rösterna i första omgången. Än en gång blev det en framgång för GERB - Sofias borgmästare Bojko Borisovs parti – som vann i 10 regionshuvudstäder. Socialisterna, BSP, ryckte upp sig lite och lyckades ta hem segern i 11 regionshuvudstäder.

Det ska noteras att valdeltagandet var ännu lägre denna gång med t.ex. drygt 14 % i Sofia. Många protester har inkommit till valnämnderna då många kandidater anser att det inte har gått riktigt till. Bland annat rapporteras det om ett omfattande röstköpande. Än så länge är det klart att valen till s.k. byborgmästere måste göras om på 16 orter i landet.

Ett resultat av lokalvalen är att GERB befäster sin position som det nu ledande partiet i Bulgarien. BSP har gjort en mängd dåliga val men hänger trots allt kvar. Även om BSP själva säger att man fortfarande är det ledande partiet så är det enligt min åsikt lite för sargat för att vara det just nu. Däremot så kommer BSP i kraft av tradition och organisation ändå att vara en het kandidat till seger i parlamentsvalen 2009. Det ser ut som om det kommer att stå mellan GERB och BSP vid dessa val. Men det är ännu så länge bara spekulationer eftersom det emellanåt är tvära kast i den bulgariska politiken.

Simeon II:s parti NDSV gjorde ett mycket dåligt val och får nästan räknas ut. En del bedömare säger att partiet fortfarande har en chans att repa sig till parlamentsvalen, men min bedömning är att striderna inom partiet inte kommer att ge sig. Snarare kommer många ledande inom NDSV säkert hoppa av och ansluta sig till t.ex. GERB eller någon ny kraft som kan dyka upp till dessa val.

Det leder in på en annan observation. De så kallade businesspartierna har till slut etablerat sig starkt i vissa kommuner. Det har alltid förekommit affärsintressen inom politiken i Bulgarien men då har man i första hand varit politiker och affärsman i andra. Lojaliteten har dock för det mesta legat hos den egna plånboken. Ett undantag var George Gantjevs Business Block under senare delen av 90-talet. Men hur som helst, det har åtminstone chimärt funnits en barriär mellan politik och privatekonomi. Det nya nu är att finansmän av större kaliber ger sig in i politiken och försöker ta kontrollen över de kommuner där man har sina intressen.

I Svartahavskommunerna Sveti Vlas och Nesebăr (Sunny Beach är en del av Nesebărs kommun) vann koalitionen MORE*. Bakom MORE står bröderna Dinevi som har stora intressen i byggbranschen vid Svartahavskusten. De äger ett flertal turistkomplex och hotell. Nu kan man direkt påverka beslut som berör utvecklingen av byggnation och turism i berörda kommuner samt i praktiken få ”första tjing på” utvecklingspengar från EU.

I Varna försökte apoteksmogulen Mareshki köpa sig fram till borgmästarposten genom att erbjuda pensionärer och andra rediga rabatter på hans apotek om de (underförstått) gick och röstade på honom. Det lyckades inte särskilt väl och han är nu under utredning för brott mot vallagen.

Det finns många fler exempel runt i kring Bulgarien – vissa lyckade, vissa mindre lyckade. Men utvecklingen är oundviklig eftersom de man skulle kunna kalla för ”minioligarker” har nu blivit så starka att det själva vill ersätta de politiker de tidigare måste smörja. Man vill ha en mer direkt kontroll över hur villkoren för den egna verksamheten formas. Just EU-medel har varit en stark anledning för många att engagera sig i politiken eftersom fördelningen av dessa är ett resultat av politiska beslut.

Det som lockar i förlängningen för dessa nya konstellationer är att med all sannolikhet kommer antingen GERB eller BSP att bilda regering 2009 om inget oväntat inträffar. Däremot kommer de inte att kunna göra detta av egen kraft så att säga. De kommer att behöva någon form av koalition. GERB eller BSP säger sig omöjligen kunna bilda en koalition med varandra. Både GERB och BSP har sagt att de inte kan tänka sig ett samarbete med Ataka. Ataka gjorde ingen egentlig framgång i lokalvalen, men antalet röster visade att de åtminstone har en redig väljarbas. Om Ataka bara får ordning på partiet så kan de attrahera en hel del missnöjesröster 2009.

Vare sig GERB eller BSP vill egentligen inte liera sig med DPS - det så kallade turkbulgariska partiet – eftersom detta inte ses med blida ögon av många av GERB:s eller BSP:s väljare. Att högerpartierna DSB och SDS ska ta sig samman och göra en come back till valet 2009 verkar idag vara science fiction trots att de hade vissa framgångar i lokalvalen. De skulle annars kunna liera sig med GERB även om det tar emot.

I dagens politiska liv i Bulgarien finns egentligen bara mitten. Socialisterna, BSP, har i praktiken parkerat sig stadigt i mitten och driver inga egentligen ideologiska frågor trots att de är arvtagare till kommunistpartiet. GERB ligger också i mitten och jag uppfattar att deras ideologi är någonting i stil med att de inte är socialister. DSP är också ett mittenparti utan ideologi. Man säger sig vara liberaler men man driver ingen liberal politik.

Så ett nytt parti utan ideologi och vars främsta mål är att vara en dyr men lojal koalitionspartner kan göra succé i valet 2009 (succé hos GERB eller BSP då närmast). Att slippa Ataka och DPS kan vara värt mycket. Allt är möjligt när valdeltagandet är lågt och moralen obefintlig.

* förkortningen bildar ordet för hav på bulgariska

onsdag 31 oktober 2007

Naturlig korruption

Om man åker runt lite i Bulgarien så slås man av hur man tycks bygga lite överallt. I turistorterna verkar det bara vara när det inte finns en kvadratmeter mark fri som byggnationen kommer att stoppa. Begreppet strandnära innebär inte att det ska skyddas, utan byggas. I tidningarna skrivs det emellanåt hur större projekt till och med dras igång i naturskyddade områden.

Över detta har naturligtvis en hel del folk protesterat över. Två anmälningar har gjorts till Europakommissionen om att Bulgarien försummat det som kallas Natura 2000. Natura 2000 är benämningen på ett nätverk av skyddad natur inom EU.

Nu förbereder ekologer i Bulgarien en tredje anmälning till Europakommissionen. Som stöd för sin klagan har en rapport tagits fram av organisationen За да остане природа в България – vilket betyder ungefär Bevara naturen i Bulgarien. Av den framgår att Miljödepartementet (Министерството на околната среда и водите) sedan början av 2006 fått in mer än 3000 ansökningar om miljöprövning för byggnation och exploatering. Det anmärkningsvärda är att inte ett enda projekt fått nej av departementet. Inga anmärkningar har ej heller gjorts av någon de regionala inspektionerna.

Dessutom har departementet tagit bort eller minskat vissa områden från Natura 2000, uppenbarligen efter påtryckningar.

Detta är knappast rimligt, utan ett tydligt tecken på att miljö- och naturskyddet inte fungerar. I Miljödepartementet, liksom i övriga departement, är man mer intresserade av de privata, ekonomiska fördelarna som en välvilja mot ansökarna ger. I Bryssel är många redan rätt irriterade över bristen på engagemang och avtalsbrott, men konkreta åtgärder tycks vara långt borta.

tisdag 30 oktober 2007

Mer om lokalvalen

Nu är resultaten från söndagens lokalval i stort sett färdiga. Det visar sig att man lyckades välja borgmästare i första omgången i 8 av de större städerna. I 19 andra större städer kommer det att bli en andra omgång nu på söndag.

I 17 av dessa städer har socialisterna BSP en chans att ta hem segern och delvis reparera söndagens katastrofala resultat. Intressant är att i 7 av dessa städer konfronteras BSP med en kandidat från GERB, Sofias borgmästare Bojko Borisovs parti.

Bojko Borisov förväntar sig att de som röstade på någon högercenterkandidat i söndagens val kommer att lägga sin röst på GERB. Inget högercenterparti har dock ännu sagt att de skulle uppmana sina väljare att göra så. Överhuvudtaget är det väldigt tyst från de förlorande kandidaterna om vilken kandidat de skulle stödja i söndagens val. Det är ingen vild spekulation att tro att det beror på ett omfattande köpslående om de förlorandes stöd, i synnerhet i de större städerna. Intressant ska bli att se hur det går med Atakas elektorat eftersom de kan gå både till vänster eller höger. Många kandidater kommer troligen att be sina väljare att rösta fritt efter eget tycke. Det finns en risk för ännu lägre valdeltagande nu på söndag.

Intressant ska bli att följa avgörandet i Nesebar vid kusten där ingen kandidat fick majoritet. Eftersom Nesebar omfattar turistkomplexet Sunny Beach så är det i praktiken två grupperingar som företräder olika ekonomiska intressen som står mot varandra på söndag. Som rapporterats i bloggen så mördades den tidigare borgmästaren, Dimitar Jankov, i Nesebar den 9 maj i år. Jankov hade stora ekonomiska intressen i Sunny Beach.

Det förekommer många uppgifter om röstköpande för stora summor. Priserna för en röst sägs ha varierat mellan 20 till 150 leva (95 – 700 kr). Inrikesministern säger att polisen har prioriterat jakten på röstköparna även om det inte förekommer några uppgifter om gripanden.

måndag 29 oktober 2007

Lokalval igår

Igår ägde lokalvalen rum i Bulgarien vilket lite sporadiskt har rapporterats i denna blogg. I lokalvalen väljer man borgmästare och personer som motsvarar fullmäktigeledamöter. Man kan se det som lokala presidents- och parlamentsval. Borgmästaren utses genom majoritetsval och om en kandidat inte får 50 % eller mer så blir det en andra omgång mellan de två kandidater som fick flest röster. När det gäller ledamöter i kommunfullmäktige så ger ett visst antal procents röster ett motsvarande antal platser i kommunfullmäktige.

Det första man lägger märke till är det låga valdeltagandet på ca 30 %. Enligt preliminära uppgifter så har Bojko Borisov och hans parti GERB vunnit klart i Sofia vilket var väntat. Lite överraskande var att högerpartierna SDS och DSB:s kandidat kom tvåa vilket visar att huvudstaden har en tydlig center-högerlutning. Den socialistiske kandidaten, den förre Säpochefen Brigo Asparuhov, gjorde ett dåligt val med knappt 15 % av rösterna. En klar missräkning för socialisterna och BSP. Noterbart är att Atakas kandidat endast fick ihop 4,5 % och visar tydligt att Ataka inte lyckas göra det lyft i huvudstaden som nationalisterna hoppats på.

I Varna och Plovdiv verkar det också inte bli någon andra omgång. I Varna återvaldes Kiril Jordanov som oberoende kandidat även om han hade BSP:s stöd. Detta verkar vara en av BSP:s få påtagliga framgångar i gårdagens val. GERB gjorde fick däremot in många i fullmäktige. I Plovdiv kom GERB ut som segrare i borgmästarvalet med mer än dubbelt så många röster som BSP:s kandidat. Noterbart är att Ataka inte fick mer än 6 % av rösterna trots att ett av Bulgariens största och mest problemfyllda romska getto finns här.

I Burgas går det mot en andra omgång mellan GERB och en oberoende kandidat. Här gjorde Ataka ett bättre val och fick 17 %, mycket tack vare TV-stationsägaren Valeri Simeonovs kandidatur. Hans kabelkanal SKAT har i flera år varit Atakas främsta propagandainstrument.

Lite kort kan man säga så här med hjälp av de preliminära siffror som finns. GERB och Bojko Borisov har gjort ännu ett starkt val. Man har etablerat sig som Bulgariens största politiska kraft för tillfället. BSP (socialisterna) gör ännu ett katastrofval och behöver verkligen fundera på vad man håller på med. Man tappar ledamöter och borgmästare i ett flertal kommuner.

DSP som i huvudsak är representerar bulgarienturkarna gör ännu en stabil insats. Tack vare sitt lojala elektorat blir man en vinnare i de flesta kommuner där man ställt upp. DSP visar också ännu en gång att man vinner mer tack vare etnisk mobilisering och lågt generellt valdeltagande än på någonting annat. Man kan fråga sig hur konstruktiv ett sådant parti kan vara då dess politiska raison d'être är bevarandet av två för Bulgarien väldigt negativa företeelser.

En annan viktig iakttagelse är att det nationalistiska lyftet uteblev. Ataka gör ett svagt val och enligt preliminära siffror kommer man inte att komma upp i de siffror man hade i det senaste parlaments- och Europaparlamentsvalen. Det verkar som om apati mer än nationalism har ett grepp om Bulgarien.

Det finns inga rapporter om misstänkt valfusk i vallokalerna. Däremot så förekommer redan rapporter om ett annat slags valfusk där man försökt påverka röstningen genom att bl.a. betala folk för att rösta på en viss kandidat eller att man tagit mer eller mindre okunniga och/eller förvirrade personer till vallokalerna och fått dem att lägga sin röst på lämplig kandidat. Som jag sagt tidigare så har det inte i första hand politiska motiv som ligger bakom, utan ekonomiska. Det kan vara oerhört fördelaktigt för den egna affärsverksamheten att ha ett direktinflytande på den lokala politiken. Detta trixande med valproceduren är en viktig orsak till det låga förtroendet för demokratin i Bulgarien och påföljande låga valdeltagande.

Till sist: den politiska krisen fortsätter i Bulgarien. Förtroendet för politiker och politik är fortsatt bottenlågt. Hela valupptakten har visat att idéer och visioner saknas. Man har ägnat sig åt personangrepp eller talat om hur dåliga förslag ens motståndare har istället för att tala konkret om sin egen föreslagna politik. Många bulgarer skäms över sina politiker och man har börjat tala om en ”kretenokrati”, alltså att de flesta politiker är obildade och småaktiga men att man inte kan göra något åt det eftersom de trots allt sitter på den politiska och ekonomiska makten.

Bulgariens politiker borde fundera mer på vad det är som gör att 7 av 10 väljare stannar hemma (eller ganska ofta inte gör det, dvs emigrerar). Det skulle innebära tuffa och obehagliga beslut men det måste göras snart annars riskerar valdeltagandet att bli så lågt vid nästa val att marginella krafter kan få makten. Några aktörer har redan visat att en sådan utveckling inte skulle vara fel.

söndag 28 oktober 2007

Rättsröta

En av de stora frågorna i dagens Bulgarien är korruptionen och den delvis dysfunktionella rättsapparaten. Händelsen nedan är typisk för hur det kan gå till.

Häromdagen dömdes polisen Demir Asenov till ett 2,5 år villkorligt fängelsestraff för ”huliganism”. För över ett år sedan ska Demir ha misshandlat en tonårig. Ärendet lades dock ner för ett år sedan men togs upp nyligen.

Bakgrunden är den att Demir Asenov i augusti i år i staden Pleven stoppade domaren Ljubomir Krăsten för ett utandningsprov och körkortskontroll. Ljubomir vägrade då att göra detta utan till och med lämnade sin bil på platsen och avvek. Demir Asenov skrev då ut böter på 1000 leva (4500 kr) samt ålagde domaren att vara utan körkort i 1,5 år. Historien fick rätt mycket uppmärksamhet då och polismannen belönades till och med av inrikesministern för sitt rättrådighet.

Som en konsekvens kommer Ljubomir Krăsten antagligen att få gå från posten som domare. Vid en revision har man också upptäckt att Krăstev använt offentliga medel för att betala sin sons vägskatt vilket också är en indikation på att ytterligare missburk med offentliga medel förekommit.

Men det polismannen Demir råkat ut för är uppenbarligen en hämnd från Krăstevs sida samt ett han vill visa att utanför Sofia och i Pleven är Krăstev en maktfaktor. Rättegången mot Demir har en del märkliga inslag. För det första så kunde inte målsägande vittna eftersom denne är i Spanien.

Ett vittne sade att han var på platsen för det påstådda brottet men att han inte såg någon misshandel. Ett annat vittne sade att de var ett tiotal personer som bråkade men att den uppdykande polispatrullen hade separerat parterna och stoppat vidare bråk. Åklagarsidan presenterade då ännu ett vittne som enligt Demir uppenbarligen var missbrukare. Detta vittne sa vid första konfrontationen i rättegångssalen att han inte kunde känna igen Demir eftersom han var civil. Vid andra konfrontationen var samma vittne övertygad att Demir hade utdelat 10 knytnävsslag och 30 örfilar mot målsägande.

Fast det som är största indikationen på att rättegången var en fars var att domaren i målet mot Demir var Biserka Tsaneva som är känd för att vara en av den rattfulle domaren Ljubomirs närmaste personer. Denna typ av jäv är tyvärr vanligt i Bulgarien och en av de största orsakerna till att korruptionen frodas och lever ohotat.

Bakgrunden till denna situation går tillbaka till kommunisttiden när partiets och statens människor ansåg att de stod ovanför lagen. Lagen stod inte fri från den politiska makten och detta sätt att missbruka rättsväsendet vill liksom bara inte försvinna. När det förekommer en uppenbar jävssituation föranleder detta sällan någon åtgärd. Både i och utom Bulgarien kritiseras detta hårt och det finns verkligen uppriktiga försök att skapa en riktig rättsstat. Tyvärr gör systemet hårt och tufft motstånd.

fredag 26 oktober 2007

Agentskandal

Efter mycket om och men har den så kallade Dossiékommissionen publicerad sin genomgång av kandidaterna i de kommande lokalvalen. Man har då konstaterat att 428 av de 12 090 kandidaterna har varit medarbetare åt den tidigare säkerhetstjänsten DS - (Комитет за) държавна сигурност ДС - och som hade en stark koppling till kommunistpartiet. DS, som upplöstes 1990, var den bulgariska versionen av KGB.

Inte överraskande är det Socialistpartiet BSP som har flest före detta agenter bland sina kandidater med 68. Mest överraskande är att DPS (MRF) har haft hela 59 kandidater verksamma i säkerhetstjänsten. DPS är främst bulgarienturkarnas parti och det kan tyckas väldigt märkligt att så pass många har varit verksamma för den organisation som var synnerligen inblandad i förföljelsen av bulgarienturkarna på 80-talet.

GERB som är Sofias borgmästare Bojko Borisovs parti intar tredjeplatsen med 39 före detta agenter. Det starkt nationalistiska Ataka har haft 27 personer insyltade.

Reaktionerna på detta har varit blandade. Bojko Borisov säger att dessa uppgifter borde publicerats innan förberedelserna för lokalvalen kom igång på allvar. GERB kommer att avlägsna de flesta kandidater med bakgrund i säkerhetstjänsten. Vissa namn var kända sedan tidigare av GERB och de kommer att stå kvar då frågan anses utagerad.

Flera andra partier har sagt att de kommer att göra på liknande vis. Vad det gäller BSP är det oklart än så länge. BSP kan antas göra bedömningen att förekomsten av före detta agenter inte påverkar deras väljare särskilt mycket. Att BSP:s kandidat för borgmästarposten i Sofia, Brigo Asparuhov, var aktiv inom säkerhetstjänsten var ju självklart eftersom han hela sitt liv arbetat för säkerhetstjänsten. 1991-1997 var han chef för NRS - Националната разузнавателна служба НРС – motsvarande vårt Säpo. Under kommunisttiden var han en av ”generalerna” i DS vilket var allmänt känt. Anledningen till att han faktiskt fick gå 1997 som chef för NRS var bl.a. anklagelser om att han förstört material i säkerhetstjänstens arkiv.

Viceordförande för Ataka Pavel Shopov säger att givetvis ska de gå igenom fallen men att de inte kommer att dra tillbaka en enda kandidat. Detta återspeglar Atakas åsikt att många tidigare agenter egentligen inte var kommunister i första hand, utan snarare patrioter.

Debatten i Bulgarien* är kluven inför detta. En anledning är förstås att frågan om vilka som var agenter inte entydigt pekar ut en politisk kraft eller parti i Bulgarien. Dessutom är det så många inom dagens Bulgariens politiska och ekonomiska elit som har haft sina fingrar alltför långt ned i kommunistpartiets syltburk. Det finns också en tendens att likt Ataka tona ned det kommunistiska i historien och lyfta fram det nationalistiska istället.

Min kommentar är att vi ånyo ser hur Bulgariens oförmåga att göra upp med sitt förflutna gör sig påmint. Många som var kommunister eller hade kommunistsympatier sitter idag och hävdar att de är riktiga demokrater och advokater för en fri marknad. I en del fall var det opportunism som gjorde folk till agenter för att spionera på sina kollegor och grannar. Man får förmoda att deras senare politiska karriär också är ett utslag för samma slags opportunism. Att Säkerhetstjänsten har haft många medborgare i sin tjänst har varit känt länge, men politisk och personlig hänsyn har styrt hanteringen. Arkiven har aldrig varit öppna för andra än en liten grupp människor. Mycket har rensats ut varför vi aldrig kommer att få veta exakt vad alla dessa agenter egentligen gjorde och vilken omfattning Säkerhetstjänsten hade.

Resultatet av hanteringen av arkiven har lett till att frågan ligger som en gammal surdeg som inte försvinner, istället för att bli utredd och klargjord så att man kan gå vidare. Rötterna till många av problemem i dagens Bulgarien går tillbaka en lång tid.

* se kommentarstråden

söndag 21 oktober 2007

Expressen och sjuksköterskorna

Kjell Albin Abrahamsson har en debattartikel i lördagens Expressen där han ställer en del frågor kring frigivandet av de bulgariska sjuksköterskorna och den palestinske läkaren. Jag har en del invändningar mot hans resonemang. Kjell Albin Abrahamsson antyder att orsaken till fängslandet kan vara gammalt groll mellan Libyen och Bulgarien efter att det goda samarbetena länderna emellan förföll efter 1989. Likaså angriper han de eftergifter Bulgarien har gjort och som enligt honom uppenbarligen inte behövde göras.

Visst finns det en möjlighet att Kadaffi ville markera mot Bulgarien på grund av missnöje över någon gammal surdeg med att fängsla sjuksköterskorna. I och för sig så tror jag också att de drabbades på grund av att de är bulgarer, men att orsaken är en annan. Fängslandet av sjuksköterskorna kom efter en mindre HIV-epidemi hade brutit ut i Libyen. Myndigheterna försökte skylla detta på utlänningars konspirerande för att leda bort uppmärksamheten från bristande rutiner i den libyska sjukvården.

Att det blev just bulgariska sjuksköterskor som fick stå som skyldiga företrädare för onda utländska makters konspirerande mot det libyska folket berodde på Bulgariens svaga ställning. Bulgarien var då varken medlem i Nato eller EU. Landet hade i praktiken vare sig officiella och inofficiella bundsförvanter. Fängslandet skulle givetvis väcka starka reaktioner i Bulgarien men ingen annanstans. Kadaffi visste mycket väl att Bulgarien är mycket dåliga att driva internationell opinion (det var också först de senaste två åren som historien fick en större uppmärksamhet utanför Bulgarien). När det gäller den fängslade palestiniern så visste Kadaffi att ingen utan för dennes familj skulle engagera sig. Dessutom skedde fängslandet bara en månad innan Libyen tvingades utlämna två av de misstänkta för Lockerbieattentatet. Huruvida det har något med saken att göra kan man ju spekulera i men nog ser det ut som om Kadaffi ville flytta uppmärksamheten i den libyska debatten.

Det som förändrade situationen var att för första gången i den bulgariska historien lyckades man driva opinion i sin sak internationellt. Fängslandet uppmärksammades stort i många EU-länder och USA. Samtidigt ville Kadaffi närma sig Väst efter åratal av isolation. Detta samföll med en strävan hos framför allt EU att närma sig Libyen i jakt på allierade i den oljerika världen.

Problemet var dock att Kadaffi hade målat in sig ett hörn. Opinionen i Libyen var stark för att döma sjuksköterskorna till lagens strängaste straff. Kadaffi må vara diktator men att utmana hemmaopinionen vore att riskera för mycket. Lösningen måste alltså vara att det inte är Kadaffi som gör de största eftergifterna, samtidigt som de HIV-drabbades familjer kompenseras med en slags blodspengar för att få sin offerstatus och Bulgariens skuld bekräftad. Om inte Kadaffi kunde rädda ansiktet skulle inte någon form av överenskommelse om frigivning vara möjlig.

Att göra en deal med det ganska så obetydliga landet Bulgarien skulle uppfattas av den libyska opinionen som en alltför stor eftergift och svaghetstecken. En ypperlig chans att lösa knuten kom i och med Sarkozys seger i det franska presidentvalet. En uppgörelse mellan Frankrike och Libyen skulle inte kunna uppfattas som ett svaghetstecken. Det skulle enligt libyskt sätt att se det vara ett samtal mellan jämbördiga parter. Sarkozy har av lite oklara skäl velat lösa denna konflikt, kanske för att sätta Frankrike mer stadigt vid EU:s utrikespolitiska roder.

Kanske det fanns även ett annat skäl. Det hade förts förhandlingar mellan Libyen och Frankrike om ett större köp av vapen och annan utrustning. Men så länge sjuksköterskorna satt fängslade skulle det vara svårt att göra detta närmande mellan Frankrike och Libyen. Sarkozy besökte också Libyen kort efter sjuksköterskornas frisläppande för att bekräfta denna affär. I överenskommelsen finns också formuleringar som öppnar upp för ett fransk-libysktsamarbete kring säkerhet. En kommission har nyligen satts upp i Frankrike för att utreda just detta eftersom oppositionen undrar om verkligen allt gått rätt till och vad som överenskommits.

Så, i slutändan så hamnade man i en situation där Kadaffi inte kunde benåda sjuksköterskorna men var beredd att kompromissa fram en lösning. Lösningen var säkert ganska elegant i Kadaffis ögon: han kom överens att överföra sjuksköterskorna (och den palestinske läkaren som blivit bulgarisk medborgare) till Bulgarien för att där sitta av sina livstidstraff. Men väl i Bulgarien kunde president Părvanov benåda dem. Kadaffi kunde då säga att det var ett svek och brott mot avtal. Skulden för att de skyldiga inte får sitt straff kunde då flyttas då från Kadaffi.

Samtidigt hade man satt upp en fond som skulle ersätta de HIV-smittade barnens familjer med mångmiljonbelopp. Att Bulgarien på något sätt var tvunget att bidra på något sätt var oundvikligt. Om den efterskänta skulden på något sätt har gått till denna fond är oklart, men det får i alla fall Kadaffi att framstå som om han förhandla fram blodspengar av Bulgarien. Någon missnöjesdebatt med anledning av just detta finns inte i Bulgarien. Man är smärtsamt medvetna om att ingenting sker gratis. Den fransk-libyska vapenaffären tycker man har skett helt utan Bulgariens medverkan. Än en gång konstaterar man att mänskliga rättigheter allena inte är ett skäl för andra att engagera sig.

Inbjudandet av Kadaffi uppfattar jag mest som en gest för att visa Libyen att man är kvitt och inte ska tänka mer på det som hänt. Samtidigt är det ju så att Bulgarien inte har råd med några fiender. Man behöver all handel man kan få. En libysk-arabisk bojkott av Bulgarien skulle vara ännu ett slag mot den redan svajiga bulgariska ekonomin.

För att citera artikeln
Bulgarien är ett land, som Ni [president Părvanov] själv uttryckt det, genomgått ”dynamiska förändringar”.
Jo det är sant, men det tycks aldrig bli kvitt sina konspirationsteoretiker.

lördag 20 oktober 2007

Valtrams - fast på allvar

Ännu ett lite udda inslag i valkampanjerna inför lokalvalen den 28 oktober utspelar sig på den nationalistiska fronten. Slavi Binev som kandiderar för borgmästarposten i Sofia - en Bulgariens allra viktigaste politiska poster – har blivit föremål för en kampanj från sina politiska opponenter. Slavi Binev är en före detta medlem i Ataka - ett nationalistiskt parti - samt oberoende ledamot i Europaparlamentet även om han blev vald dit som kandidat för Ataka. Han har även titeln arkont som nuförtiden innebär en slags hederstitel inom den ortodoxa kyrkan för personer som gjort kyrkan stora förtjänster och spridit dess budskap och moral - en slags ambassadörstitel helt enkelt. Att Binev har denna titel är mycket omstritt. Han sägs bl.a. ha en bar där stripteasedansöser är utklädda till nunnor, men framför allt säger många att titeln är köpt för att ge Binev lite bättre lyster än hans nationalistiska opponenter.

Någon har nu klistrat upp affischer i Sofia där Slavi Binev är iklädd fez. Pavel Tjernev som också är kandidat till borgmästarposten och liksom Binev före detta medlem i Ataka kommenterar att detta visar Binevs riktiga jag. Även andra kända nationalister har attackerat Binev hätskt för detta, bl.a. Bojan Rasate som leder det s.k. Gardet och är en mer militant nationalist. Ett antiturkiskt budskap är en av hörnpelarna i alla bulgarisknationalistiska partier och rörelser, och i och med bilden fick man ett gyllene tillfälle att visa att Binev inte är en riktig nationalist.

Man kan säga att det handlar om vem som är mest och bäst nationalist. Det pågår en öppen kamp om de nationalistiska rösterna. Partiet Ataka har haft stora framgångar men det finns flera andra som vill företräda de nationalistiska väljarna. Många tror att missnöjet över dagens situation och politik och en förväntad baksmälla över EU-medlemskapet gör att det finns stora möjligheter för ett nationalistiskt parti i det kommande presidentvalet 2008 och parlamentsvalen 2009.


Texten säger att bilden är tagen framför Blå moskén i Istanbul.


Texten säger att "Du är inte från Ataka" (dvs du har inget med Ataka att göra).

fredag 19 oktober 2007

Lokalval II

Ännu ett finurligt sätt att marknadsföra kandidater för de romska väljarna har dykt upp. Flera kandidater har börjat dela ut snören till romska väljare. Anledningen är att en stor del av romerna är analfabeterna och inte kan läsa vad som står på valsedlarna. I årets lokalval står alla kandidater för alla partier på samma valsedel och dessa valsedlar kan alltså bli väldigt långa om det finns många kandidater. I t.ex.staden Sliven är valsedeln 68 cm lång och i Nova Zagora är den 66 cm lång. Snörena man delar ut har en viss längd och väljaren lägger alltså ena änden mot kanten av valsedeln och där snöret slutar sätter man ett kryss. Tidigare har man delat ut stickor men nu är valsedlarna så långa att det inte är möjligt.

Lokalval I

Det börjar hetta till i valarbetet till lokalvalen den 28 oktober. Tonen mellan flera kandidater är hård och fjärran från den ljumma svenska valdebatten. Anledningen är inte bara kampen om det lokala inflytandet, utan även att lokalvalen kan vara en trampolin in i nästa regering om det utlyses nyval nästa år. Sofias borgmästare, Bojko Borisov, har surnat till rejält efter att hans parti GERB* har getts åttonde plats i den TV-sända presskonferens som ges dagen efter valen. Detta efter ett beslut av ministerrådet (motsvarande regeringen) som säger att turordningen bestäms av antalet platser i parlamentet. Händelsen och beslutet kan tyckas konstigt och obetydligt, men likväl sätter den fingret på vad lokalvalen kommit att handla om.

Beslutet att låta parlamentsplatser avgöra turordningen är direkt riktat mot GERB som är det parti som väntas nå mest framgång i lokalvalen. GERB har inga platser i parlamentet eftersom det bildades efter parlamentsvalen 2005. I vårens val till Europaparlamentet blev man största parti. Borisov säger att beslutet om turordningen är ännu ett utslag av maktfullkomlighet och att det är läge för regeringen att avgå och utlysa nyval. För tillfället finns det i Bulgarien ett utbrett missnöje mot att livet knappast blivit så mycket bättre för gemene man de senare åren. EU-medlemskapet har inte heller lett till några förbättringar att tala om. Inflationen har tagit fart och är på hela 13 %. Korruptionen mår fortfarande lika gott som tidigare. Samtidigt verkar det som om regeringen sitter med en helt annan bild av läget eftersom den uppträder passivt och idélöst. Bojko Borisov driver ganska hårt frågan om nyval som ett sätt att få ordning på landet.

* GERB - Grazjdani za evropejsko razvitie na Bălgarija Medborgare för en europeisk utveckling av Bulgarien ГЕРБ – förkortningen blir om man läser det som ett ord på bulgariska vapensköld. Partiet ses som ett försök att samla den splittrade bulgariska högern även om partiet är lite luddigt i sin ideologiska profil.

söndag 14 oktober 2007

Inflation

Att priserna drar iväg har varit en allmän uppfattning den senaste tiden. Nu bekräftar den Bulgariska statistiska centralbyrån att det verkligen är så. Nu anger man inflationen på den senaste 12-månadersperioden är 13,1 %. Den främsta orsaken är att livsmedel i snitt blivit ca 25 % dyrare under samma period. Detta är synnerligen allvarligt och det återstår att se vad regeringen gör. Det lär ju knappast bidra till att förändra situationen där bulgarer har pengarna överallt än på bank. Det är en av orsakerna till fastighetsboomen utan slut eftersom man traditionellt sparar i fastigheter vilket man uppfattar som tryggare och mer värdebeständigt.

Pengaproblem

Ett gräl har brutit ut mellan Bulgarien och EU om hur man får skriva valutan euro. Det är framför allt den Europeiska centralbanken som motsätter sig en annan stavning än euro oavsett hur det uttalas i de olika länderna.

På bulgariska vore det naturligt att säga evro (евро) eftersom det heter Evropa (Европа). Diftongen -eu- finns inte i bulgariskan och t.ex. alla låneord som eufemism evfemizăm(евфемизъм) och euthanasia evtanazija (евтаназия) har diftongen -eu- ersatt med -ev-. Att därför skriva euro som euro еуро på bulgariska är därför konstigt och återspeglar inte hur det faktiskt uttalas på bulgariska. I bulgariska skriver man någorlunda som det uttalas. Det är inte som i t.ex. svenskan där samma fonem kan skrivas lite hur som helst emellanåt varför att skriva euro inte är ett problem i Sverige trots att det de flesta säger evro eller den märkliga varianten jurå. Den senare varianten beror nog mest på vår förmåga att göra om alla utländska ord till engelska.

Hursomhelst... denna fråga är en fråga om nationell stolthet. Att göra ett undantag i en av de saker som är kärnan i den bulgariska identiten - språket - är inte populärt. Bulgarer skulle tycka att regeringen agerar dörmatta åt EU och deras ambitioner att köra över lokala seder och bruk för att åstadkomma ett enhetligt Europa. Nu har den bulgariska regeringen satt ner foten och vägrar skriva under ett avtal mellan Montenegro och EU om inte euro skrivs evro i den bulgariska versionen.

Naturligtvis tycker EU att det är fånigt och oansvarigt att riskera ett viktigt avtal pga en principsak i en för Bryssel oviktig fråga. Även andra medlemsländer har fört en liknande diskussion om namnet på valutan även om ingen (ännu) fått gehör för sina varianter. Grekland är det enda EU-land som fått ett undantag och som argument har man framfört att man har ett annat alfabet.

fredag 12 oktober 2007

Valboskap

Den 28 oktober är det lokalval i Bulgarien. Valkampanjerna har gått in i ett intensivt skede med sedvanlig positionering och pajkastning. Intresset bland media, politiker och partier är stort eftersom lokalvalen är en bra avstamp inför nästa års presidentval. Även om Bulgarien är en mycket centralistisk stat så har ändå borgmästarna ganska mycket att säga till om eftersom de dels styr över kommunernas budgetar, dels är en lokal ”tillståndsmyndighet” som är ett slags styrmedel över lokal business.

Det är alltså både bra för ens politiska karriär och för ens business att bli borgmästare eller kommunalråd. Allmänheten är däremot mer desillusionerad och det förväntas ett lågt valdeltagande. Detta är en förklaring till det röstköpande som förekommer. Även ett mindre antal köpta röster kan ge ett avgörande utslag. Den grupp man riktar in sig på är i huvudsak romerna som dels är fattiga, dels inte bryr sig ett skvatt om politik. Men än viktigare är att romerna väldigt lätt påverkas av sina lokala, romiska ledare att ställa upp för en liten slant. Dessa romiska klanledare har ofta informella band till lokala politiker via t.ex. gemensamma intressen och business. I Bulgarien är blod inte tjockare än vatten, utan allt har ett pris.

I år kommer en ny variant på kontroll att man röstat rätt i detta sammanhang. Valboskapen utrustas med en mobilkamera och i valbåset fotar man sin valsedel där man kryssat i ”beställd” kandidat. Sedan visar man upp bilden som ett bevis och man kan kvittera ut sina 50 leva (220 kr) för besväret. Metoden har uppenbarligen redan testats i valet till Europaparlamentet tidigare i år.

torsdag 11 oktober 2007

Lärarstrejk

Som nämnts tidigare pågår en lärarstrejk i landet. Denna strejk har ställt in undervisningen i stora delar av landet. Idag samlades 50 000 till 70 000 lärare från hela landet i centrala Sofia på Nezavisimosttorget på för ge uttryck på sina krav på högre löner och uttrycka sitt missnöje med regeringens ljumma agerande. Även pensionerade lärare anslöt sig till protesterna.

Än så länge har regeringen erbjudit en löneförhöjning med 30% för nästa år. Fackförbunden kräver en höjning med minst 500 leva vilket är höjning med mer än en 100 %. Från regeringshåll säger att sådana krav är absurda och bara skulle skapa inflation och krav på liknande höjningar även i andra sektorer. Även om 30 % kan tyckas som ett rätt rejält påslag så måste komma ihåg att lönerna för lärare (och andra) är låga. Ingångslönen för en lärare är knappt 300 leva – ca 1 200 kronor. Bakom strejkerna ligger åratal av löften om en bättre privatekonomi i Bulgarien men som endast resulterat i modesta justeringar uppåt samtidigt som priserna börjar dra iväg. En annan orsak är att läraryrket tappat status från kommunisttidens hyllande av läraryrket som en spjutspets in i framtiden och den kommunistiska utopin till dagens akademikerproletariat.

Regeringen försöker för tillfället få lärarna att acceptera givet bud och räknar med att strejken saknar uthållighet. De två stora organisationerna KNSB (CITUB på engelska) och Podkrepa som organiserar fackförbunden har ingen strejkkassa att tala om. Så de lärare som strejkar gör det i huvudsak med egna pengar.

Säsongsslut

Turistsäsongen 2007 går mot sitt slut. Ca 2000 turister finns fortfarande kvar i Sunny Beach men kommer att ha åkt hem innan veckan är slut. Som helhet säger man att säsongen 2007 har haft hög beläggning men att inkomsterna har varit betydligt lägre än säsongen 2006. Orsaken ska vara omfattande byggnadsarbete som fortsätter trots att säsongen startat vilket egentligen inte är tillåtet. En annan orsak säger man är den dåliga infrastrukturen. Uppenbart är att marginalerna krymper enligt mig och att detta kommer att bli ett än större problem för säsongen 2008.

onsdag 10 oktober 2007

SVD får till det

SVD kör en bildspecial på Georgi Părvanovs besök hos kungen igår. Tyvärr får han heta Paranov istället. Faktakoll är lite så där viktigt...

måndag 8 oktober 2007

Statsbesök

Imorgon kommer Bulgariens president Georgi Părvanov med fru Zorka på besök. Med sig har han även vice premiärminister och utrikesminister Ivajlo Kalfin, ekonomi- och energiminister Petăr Dimitrov och försvarsminister Veselin Bliznakov. En affärsdelegation har också hängt på fast med mer oklart program.


Georgi Părvanov


Zorka Părvanova

Jag tycker till om korruption

Korruption är ett stort ämne i Bulgarien. I Sverige är det det inte. Av det följer att Transparency Internationals bedömning att Sverige är dåligt rustad för motverka mutbrott och utreda internationell korruption måste vara felaktig eller åtminstone en stor överdrift. Att det skiljer mycket på hur vanlig korruption är i Sverige jämfört med Bulgarien är naturligtvis uppenbart. Problemet är som TI säger medvetenheten om förekomsten av korruption och påföljande dåliga rättsskydd för whistleblowers.

Jag anser att beredskapen för korruption i Sverige är dålig just eftersom vi tror att vi i egenskap av svenskar är vaccinerade mot just detta. Vare sig vi själva eller det offentliga saknar varningsklockor som ringer när någonting inte verkar gå rätt till. Här är just den viktiga skillnaden mellan Sverige och Bulgarien: om något ser skumt ut i Bulgarien så är det naturligtvis korruption, om något ser skumt ut i Sverige så är det antagligen någon som gjort fel eller det finns en bra förklaring. Att det skulle kunna röra sig om korruption ses inte riktigt som en rimlig förklaring. Någon som rapporterar om ett problem som egentligen inte finns kan ju inte heller vara trovärdig. Där är ett stort problem som Birgitta Nygren inte ser.

Jag tror att händelser som mutskandalen kring Systembolaget ses som nästan exotiska undantag. Min åsikt är att det är vanligare än vi tror men är oförmögna att se detta. Ett exempel ur dagens tidningar visar t.ex. ett exempel som luktar skumt. Jag misstänker en kickback-uppgörelse: dvs. att säljande företag överfakturerar och att ”mellanskillnaden” tas ut av köparen i någon form som tack för affären. Turerna kring vårt bistånd som är en riktig korruptionsmagnet har ju på sistone börjat uppmärksammats och där den svenska närvaron på intet sätt har vaccinerat projekten mot korruption.

Men, som sagt var korruption är ett enormt problem i Bulgarien men man vet om det. I Sverige är det ett mindre problem men vi är oförmögna att se att det förekommer. Så på lång sikt så kan man ju undra vem som egentligen har bäst förutsättningar att verkligen göra något åt det.

söndag 7 oktober 2007

Dålig service?

Många som varit i Bulgarien i sommar har nog märkt att det varit problem med kvalitén på servicen. Inte sällan dyker det upp kommentarer om detta på något turistforum. Man konstaterar att få kan engelska eller något annat större turistspråk. Själva kvalitén på tjänsterna har varit dålig med t.ex. långsamma och förvirrade beställningar på restauranger, eller oförmåga att rätta till problem på hotellen.

Den stora orsaken bakom detta är som jag skrivit tidigare att det finns en stor brist på kvalificerad personal. Jag skrev i våras att det nog kunde förväntas problem vilket också besannats. Det stora underliggande problemet är att en stor del av de unga människor som har språkkunskaper och erfarenhet har utvandrat. Många väljer också att inte ta ett jobb inom turism på Svartahavskusten eftersom arbetsvillkoren är dåliga med långa arbetspass och få lediga dagar samtidigt som lönen inte imponerar. Många av de arbeten där man faktiskt kan göra sig en rejäl hacka vid sidan om via dricks eller på annat sätt har tagits av personer som nog inte borde arbeta där.

Under juni hamnade turistnäringen i en situation där man i praktiken hade att välja mellan att ställa in eller att fylla platserna med det man fick tag på. Man valde naturligtvis det senare alternativet med kända konsekvenser som följd. På grund av EU-medlemskapet förväntas ännu mer turister säsongen 2008.

Säsongen 2008 uppskattar Blagoi Ragin från en av branschorganisationerna (Българската хотелиерска и ресторантьорска асоциация Bulgariska hotell- och restauratörsföreningen) att det kommer att finnas ca 30 000 vakanser inom turistnäringen. Man funderar på att tillåta arbetskraftsinvandring men troligen kommer det bara att fylla de mer välbetalda tjänsterna. Lönerna och villkoren är för dåliga för att locka kvalificerad personal från utlandet helt enkelt. Att arbetsmarknaden inom turistnäringen är oreglerad i betydelsen att arbetsgivarna inte sällan försöker blåsa arbetstagarna på hela eller en del av lönen gör knappast saken bättre.

Samma organisation gör också en prognos att turistnäringen skulle kunna växa betydligt men i ljuset av brist på personal och dåligt utbyggd infrastruktur så får nog sådana tankar just förbli tankar. Att investera i framtida inkomster är inget som sker i större utsträckning i dagens Bulgarien, utan man försöker mest lösa redan uppkomna problem.

Ett större problem och som Blagoi Ragin i ovan nämnda organisation måste vara medveten om är att turistbranschen försöker få staten att lösa deras problem samtidigt som branschen själv gör allt för att inte själv bidra med något.

fredag 5 oktober 2007

Enkelriktning

Att en av Bulgariens största ”exportartiklar” är arbetskraft har länge varit uppenbart, och just möjligheten att söka arbete i EU är en förklaring till att bulgarer generellt är väldigt EU-positiva. Denna arbetsrörlighet är dock väldigt extrem i sin enkelriktning och visar på att landet har en mycket lång väg att gå i sin färd mot välfärden.

Som exempel så har inte en enda bulgarisk arbetsgivare försökt rekrytera utländsk personal via EURES ( EU:s-portal för jobbrörlighet). Naturligtvis så är det bara en liten del av all arbetskraftsrekrytering som går den vägen inom EU, men att den bulgariska ”närvaron” är noll är väldigt talande. Som lite kuriosa men ändå rätt talande så rapporterar tidningen Standart att hela 10 invandrare (utländska medborgare) lever på bulgarisk A-kassa och står som arbetssökande. Man noterar också med en viss fascination att en svensk specialist inom högteknologi har lämnat in sitt CV till den bulgariska arbetsförmedlingen eftersom denne är förtjust i landet och kan tänka sig jobba där.

torsdag 4 oktober 2007

Tron på högre makter

Den franske presidenten Nicolas Sarkozy kommer idag på statsbesök i Bulgarien. Detta får naturligtvis enorm uppmärksamhet i Bulgarien eftersom just Sarkozy var så avgörande i processen som ledde fram till de bulgariska sjuksköterskornas frisläppande i somras. Han kommer också att träffa de fem sjuksköterskorna och den palestinske läkaren (numera bulgarisk medborgare) under statsbesöket. En viktigare punkt på dagordningen är dock bl.a. en eventuell försäljning av franska krigsfartyg för över 7 miljarder kronor.

I Bulgarien pågår just nu en lärarstrejk med lite oklar omfattning. Under Sarkozys besök planerar de strejkande lärarna att demonstrera för att få uppmärksamhet för sin sak. Tanken är att man ska demonstrera med plakat på franska för att få den höge gästens uppmärksamhet. Syftet är inte bara att genera den bulgariska statsledningen, utan också att det finns en tro hos många att Sarkozy kan hjälpa dem i deras krav på högre löner. Sarkozy kunde ju göra under i Libyen, varför inte med våra löner tycks man resonera. Tanken att det finns människor likt någon slags trollkarl Merlin med särskild makt och inflytande som kan hjälpa och påverka om de bara vill är ganska levande i Bulgarien. Därför menar faktiskt många lärare allvar med sina plakat på franska med vädjande till Sarkozy om högre löner.

tisdag 2 oktober 2007

Lap of luxury

Enligt en undersökning av Market Link så anser ca 200 000 bulgarer (3,5 %) att de lever i lyx. Fast det framkommer att det mer handlar om ett slags statustänkande. Många anser sig tillhöra en slags överklass även fast de rent ekonomiskt inte kan leva upp till det. Man lever helt enkelt redan ett liv (eller försöker åtminstone att leva ett liv) som man i kraft av sin status borde leva. Av dessa människor så är det endast ca 10 000 som verkligen har en million leva (4,5 miljoner kronor) eller mer i tillgångar och alltså är riktiga levamiljonärer.

Enligt Gallup International (länk saknas) så anser 44 % att de tillhör medelklassen. Även här får man förmoda att det inte handlar om bara ekonomiska grunder, utan även att man statusmässigt anser sig höra till medelklassen.

Att få ett grepp om privatekonomin är svårt i Bulgarien. Det stora ”problemet” är att det ofta råder stor skillnad mellan uppgiven (officiell) rikedom i form av inkomster och tillgångar och den verkliga. Av skatteskäl skriver man ner värdet på tillgångar eller helt enkelt låter bli att uppge detta. Likaså så är ofta inkomster högre än vad de uppges vara för att undvika skatt och avgifter. Många lever helt enkelt ett liv som de inte officiellt borde ha råd med – ”fattig” som rik, affärsman som parlamentsledamot etc. Skattemoralen är förmodligen på europeisk bottennivå.
Edit: Det bör också nämnas att det förekommer ingen skönstaxering i Bulgarien varför det inte är ett problem att uppenbart leva över sina (officiella) tillgångar. Möjligheten att parlamentet skulle rösta igenom ett förslag som gav skattemyndigheten rätt att skönstaxera måste betraktas som obefintlig.

torsdag 13 september 2007

Dyrtider

Priserna har dragit iväg på ett sätt som man inte sett i Bulgarien på 10 år. Förra gången det skedde var när Zjan Videnov var premiärminister 1995-1996 och misskötte ekonomin med påföljande bankkollaps. Orsakerna den här gången är mer oklara men man talar allt mer i Bulgarien om ”europeiska priser och bulgariska löner”, dvs. att priserna snart är i nivå med priserna i det ”gamla” EU samtidigt som snittlönen ligger kring 1.500 kr i månaden.

Under perioden augusti 2006 – augusti 2007 har, enligt den Bulgariska statistiska centralbyrån, levnadskostnaderna ökat med 12 %. De varor som ökat mest är mjölkprodukter. Just mjölkprodukter som ost och yogurt är centrala i den bulgariska kosthållningen varför detta är kännbart för alla. De allt högre priserna på spannmål och energi har också fördyrat basvaror som bröd på ett kännbart sätt.

Inflationen för 2007 är uppe i 7,5 %. Handelsunderskottet är så mycket som 11,4 % av BNP och beräknas vara 18 % vid årets slut. Regeringens ekonomiska politik behöver stöpas om rejält om uppsatta mål ska hållas.

onsdag 12 september 2007

Tillbaka

Tillbaka efter en händelserik frånvaro. Nu gäller det bara att leva upp till intentionerna med bloggen igen. Då kör vi…
Det finns naturligtvis mycket att skriva om när det gäller sommarens händelser i Bulgarien och som fått mycket uppmärksamhet i svensk media.

I år har man börjat tala mycket om spritturism (алкохолен туризъм alkoholen turizam). De större badorterna har formligen invaderats av ungdomar från främst Skandinavien och Storbritannien vars enda syfte är att kröka ner sig till cro magnionstadiet. Bulgarerna själva häpnar över fenomenet eftersom att råsupa inte är särskilt vanligt bland bulgarer. Turisterna anländer i många fall duktigt tankade redan på flygplatsen och sedan blir det bara värre. Detta fenomen har naturligtvis funnits förut men aldrig i sådan omfattning som i år.

Naturligtvis skapar detta problem och hur mycket man än vill ha turister så vill man inte ha dessa turister. Än mer tråkigt är att svensk media framställer det hela som om det berodde på Bulgarien att svenskar blir alldeles för fulla och råkar ut för tråkigheter. Tyvärr har jag inte möjlighet att skriva mer just nu, utan får återkomma.

lördag 14 juli 2007

Semester

Bloggen ar for narvarande pa semester. Aterkommer senare med intryck och funderingars fran Bulgarien.

fredag 29 juni 2007

Party, party

Natten till den första juli har blivit den största partydagen på Svartahavskusten. Man firar då Джулая Djulaja dvs. efter engelskans july. Så vitt jag vet så har det hela uppstått helt spontant för ett par decennier sedan under kommunisttiden när ungdomar sökte ännu en utflykt från den gråa socialrealismen. Partyt har fått sitt namn efter July Morning – en gammal hit med gruppen Uriah Heep om någon minns. Såväl låten som gruppen är fortfarande ganska populära i Bulgarien.

Av tradition har detta återkommande spontanparty alltid hållits på stranden i Varna. Det som där händer är sedan enkelt: partaja, grilla och dricka öl tills den första julimorgonen infinner sig. I år kommer dessutom den första kommersiella partystranden att invigas denna dag (snarare kväll). På stranden i Shkorpilovtsi söder om Varna öppnar Musich Beach sina portar (eller vad man nu har). Där kommer livemusik och DJ:s att underhålla de partajande massorna tills gryningen kommer.

onsdag 27 juni 2007

Rånförsök i Sunny Beach

Media i Bulgarien har rapporterat om en incident med två svenska turister i Sunny Beach för några dagar sedan. Jag sammanfattar...

En 20- och en 22-årig svensk turist rånades på sina pengar tidigt på morgonen den 22 juni utanför diskoteket Lazur i Sunny Beach. De hade gått ut från diskoteket och ut på stranden utanför och där satt sig på en solstol som då gick sönder. Då kom tre män fram och hotade dem med en gummibatong och sade att de måste ersätta stolen som gått sönder. Om svenskarna inte betalade 300 leva skulle de få stryk. Så mycket pengar hade de dock inte på sig utan de gav männen 180 leva samt en mobiltelefon. Männen försökte då tvinga dem att hämta mer pengar på hotellet, men svenskarna uppsökte då väktarna på Lazur som tillkallade polis. Polisen kunde så småningom gripa de tre männen samt svenskarnas pengar och mobil återfanns. Polisen hittade också en gummibatong och en gaspistol. Männen kommer från Gabrovo och Dalgopol från centrala Bulgarien. De väntar nu åtal.

Värmen når nya höjder

Värmen fortsätter i Bulgarien. Under tisdagen uppmättes nya rekordtemperaturer och allra varmast var det i Burgas med bara ett par tiondelar från 43°. Flera andra städer i olika delar av Bulgarien uppmätte temperaturer kring 41°. I Sofia låg kvicksilvret kring 40° på vissa platser även om den officiella siffran uppgavs till 36°.

Värmeböljan har fått elförbrukningen att gå i taket eftersom klimatanläggningar och luftkonditioneringar går för fullt överallt. Förbrukningen motsvarar den som finns en riktigt kall vinterdag. Men, man kan förvänta sig en ökande förbrukningen eftersom det säljs luftkonditioneringar och fläktar i en strid ström.

måndag 25 juni 2007

Värmebölja

Hettan som drabbat Sydösteuropa har slagit till i Bulgarien med full kraft. Juni kan vara mycket varm i Bulgarien men den riktiga hettan infinner sig normalt i juli och augusti. Under lördagen den 23 juni slogs flera värmerekord i landet. Varmast var det i de centrala delarna av Bulgarien, till exempel i Veliko Tarnovo där temperaturen nådde upp till 40°. I Sofia var det 36° - rekord för juni. Även vid kusten var det ovanligt hett med t.ex. 39° i Burgas. Normalt svalkar havet varför den mer extrema hettan sällan finns vid Svartahavskusten.

Under helgen har folk i mängder flyttat ut på stränder och ut i sommarstugor för att undvika den värsta hettan. Trots det rapporteras det om en stor mängd folk som svimmat i hettan. Oftast rör det sig om folk som inte druckit tillräckligt med vätska eller som legat och pressat på stranden för länge utan att ta hänsyn till hettan och den starka solen. Åtminstone ett dödsfall har rapporterats. Det rörde sig om en äldre man som fick hjärtinfarkt i värmen.

I Bulgarien är det inte ovanligt att lokala, mycket intensiva åskregnväder uppstår i samband med höga temperaturer. I Varna och Golden Sands föll en intensiv hagelskur under söndagen vilket åtminstone tillfälligtvis gjorde att ett vinterlandskap bredde ut sig på playorna. Regn och lokala stormvindar har fällt träd på flera platser i landet. I Burgas revs ett cirkustält ned av en stark vind i samband med ett häftigt åskväder men ingen av de 600 åskådarna rapporterats ha blivit skadade. Flera strömavbrott har rapporterats och Sunny Beach var mörklagd under 20 minuter.

Hettan fortsätter ytterligare några dagar och i morgon tisdag väntas de högsta temperaturerna med upp till 42°. Därefter kommer mer normala temperaturer för säsongen att infinna sig.

lördag 16 juni 2007

Hotelldöden

I ett försök att visa handlingskraft och oberoende har Byggnadsinspektionen (Дирекцията за национален строителен контрол) beordrat rivning av tre hotell i Sunny Beach. Två av dem har byggt en våning mer än tillåtet (hotell Paradise Парадайс och hotell Oasis Оазис). Varför det tredje (hotell Dune Дюн) ska rivas är oklart men det verkar vara ett känsligare ärende eftersom bakom hotellet står mäktiga ägare. Jag får forska lite…

Uppdat: Dune ska rivas eftersom det är byggt alldeles vid stranden. I Bulgarien är havsstranden statlig egendom och det är verkligen i undantagsfall som man får bygga något där överhuvudtaget. Det är samma anledning till att man inte får ta betalt för tillträde till stranden men att man kompenserar sig med höga priser på hyra för parasoll och solstolar.

Hotell Dune har en intressant historia. Det började som en restaurang men slutade som ett lyxigare strandnära hotell. Anledningen till förvandlingen sägs vara att hotellets tidigare ägare, Georgi Iliev, ville imponera på sin hustru Maja och bygga ett av Svartahavskustens lyxigaste hotell. Georgi Iliev mördades av en krypskytt i Sunny Beach den 25 augusti 2005. Hustrun kom då att ta över det mesta av Georgis tillgångar inklusive detta hotell.

Georgi Iliev var tidigare en framgångsrik brottare men som redan under 80-talet gick över till en kriminell karriär. Men antagligen tack vare sin mer framgångsrike bror Vasil Iliev blev han under 90-talet en av de mer framgångsrika personerna i den bulgariska undre världen. Vasil var grundare av bevaknings- och försäkringsföretaget VIS, ett företag som i praktiken ägnade sig åt beskyddarverksamhet. Vasil Iliev blev skjuten i ett bakhåll den 25 april 1995.

Man har funnit ett byggnadslov utfärdat av den Regionella byggnadsinspektion i Burgas 2004 för hotellet. Man undrar nu hur det kunnat byggts ett hotell på statlig strandmark som dessutom kunnat legaliserats. Detta tillstånd kan inte ha tillkommit på laglig väg. Det återstår och se om hotellet kommer att kunna rivas, oavsett hur olovligt det byggts. Hustrun Maja kan förmodas inte vara främmande för att använda samma metoder som gjorde hennes framlidne make så framgångsrik.


måndag 11 juni 2007

50-årskalas

En "klassisk" bil man fortfarande kan se i Bulgarien är den östtyska Trabanten. Den fyller nu 50 år eftersom den första Trabin lämnade fabriken i Zwickau 1957. Mer än 3 miljoner hann tillverkas innan den sista tillverkades under 1991. Många av de sista Trabanterna gick direkt till samlare. I Bulgarien används dessa bilar fortfarande eftersom man där är van att köra bilarna så länge det går. Mycket populär var kombimodellen. Det råder knappast någon nostalgihysteri kring dessa bilar i Bulgarien som på annat håll.

lördag 9 juni 2007

Billigt arbete i Bulgarien

Med anledning av föregående postning så skriver som av en händelse Der Spiegel den 8 juni om skillnaden i kostnaden för arbete i olika europeiska länder. Enligt deras statistik, hämtad från Eurostat, så kostar en arbetstimme i Bulgarien i snitt 1,80 € jämfört med Sverige där priset är 32,30 €, alltså 18 gånger mer. Dyrast är Danmark med 33,80 €. Även skillnaden till det näst billigaste landet, Rumänien, är ganska stor där kostnaden är 2,90 €.

Även när det gäller ökningstakten på arbetskostnaden det senaste året så intar Bulgarien en bottenposition bland de nyare EU-länderna med 6,5 %. Rumänien har 23,5 %, Tjeckien 11,7 % och Slovakien 12,1%.

Edit 11 juni: Jag har nu läst referat i flera bulgariska tidningar om ovanstående statistik. Det som slår en är att man inte förstått att det handlar om lönekostnader, inte om lön. Förklaringen tror jag är att man är ovan att räkna på lönekostnader. Under kommunisttiden betalade man ingen skatt i princip, i gengäld var lönerna låga vilket också var en slags skatt eftersom alla arbetsgivare var statliga eller kommunala. Jag skulle förstås inte ha något emot att ha 300 kr i timmen, men i Bulgarien när man talar om lön så talar man om hur mycket man får i handen eftersom man är van med det sedan kommunisttiden. Det är märkligt dock att flera erfarna journalister inte tycks ha förstått att det handlar om lön inklusive skatter, försäkringar och avgifter.


Knivslipare i Bulgarien Foto: dpa-Zentralbild

fredag 8 juni 2007

Billigt i Bulgarien

Den Bulgariska statistiska centralbyrån har gjort en sammanställning av priser på matvaror och dryck (ej alkohol) i Europa under år 2006. Genomsnittsprisnivån anges som index = 100. Det visar sig då att Bulgarien och Makedonien är de billigaste länderna i Europa med index = 56 vilket är nästan halva nivån för genomsnittslandet. Det land som hamnar närmast genomsnittet är Grekland med 98.

Inte oväntat är det nordiskt i topp där Island och Norge är tre gånger dyrare än Bulgarien. Noterbart är att Sverige är billigast i Norden men det är ändå dubbelt så dyrt som i Bulgarien. Bra att veta är dock att en genomsnittslön i Bulgarien ligger på 1 500 till 2 000 kr i månaden. På kartan nedan så är de dyraste länderna markerade med lila, de näst dyraste med orange etc.


Per land blir det följande siffror:


Om man räknar med även andra varor (jag vet ej vilka) så blir Bulgarien ännu billigare. X-Change sätter sitt index till 38,9 (Sverige = 100). Om man skulle räkna med även tjänster skulle skillnaden bli ännu större. Anledningen är förstås de låga lönekostnaderna i Bulgarien som är mellan 10 till 15 gånger lägre än i Sverige.

torsdag 7 juni 2007

Översvämningar

Centrala Bulgarien har drabbats av svåra översvämninga på grund av ihållande regn. Framför allt har Plovdiv och Plovdivregionen drabbats. Stora delar av Plovdiv och många byar står under vatten men inga skadade har rapporterats. Ett antal människor har blivit tvungna att överge sina hem. En 13-årig pojke omkom dock av ett blixtnedslag i Tjirpan.

Vid Svarta havet har det varit lugnare även om en del regn har fallit. Längs kusten förväntas de närmaste dagarna bli soliga med temperaturer kring 30°.

tisdag 5 juni 2007

Stölder vid havet

Nu börjar de första rapporterna komma om stölder från hotellrum i Sunny Beach. Flera turister, dock ingen svensk, har blivit bestulna på pengar och prylar medan de varit på stranden. Tidigare har många stölder skett vid stranden där turister blivit av med pengar och annat medan de badat. Numera är stranden kameraövervakad varför många tjuvar istället ger sig på hotellrummen när ingen är där.

Det har även förekommit att folk blivit bestulna medande sovit. Tjuven har då smugit sig in genom en öppen balkongdörr medan hotellgästen sovit. Likt tidigare säsonger så kommer regelbundet rapporter om fick- och väskstölder. Om personer är närgångna så bör man vara på sin vakt. Jag brukar dela upp pengarna lite i fickorna så att jag inte behöver hala upp plånboken även för småsummor. Kom ihåg att de flesta av ficktjuvarna är väldigt flinka och skickliga eftersom de är professionella. För vissa människor är det ett yrke.

Det är bara att påminna om att låsa in pengar i kassafack och att aldrig lämna dyra prylar hemma på hotellrummen samt att hålla en viss vaksamhet. Kortbyxor med många fickor med blixtlås eller knappar är inte fel det heller liksom handväska med blixtlås. Plånbok i bakfickan är väldigt fel.

måndag 4 juni 2007

Telefon i Bulgarien

Hur ringer man bäst och billigast i Bulgarien? Som vanligt är svaret att det beror lite på. Ska man bara ringa hem och tala om att man kommit fram och mår bra så är det enklast att bara använda mobiltelefonen som vanligt eftersom det är ingen större idé att lägga ner mycket möda på att spara någon femma eller så.

Vill man använda sin mobil lite mer men ändå ha någorlunda koll på kostnaden så kan man köpa ett bulgariskt kontantkort. Detta kan vara ett alternativ för dig som vill prata med kompisar på plats i Bulgarien. Det blir billigare eftersom du slipper kostnad för roaming. Dessa kontantkort fungerar precis som i Sverige att man köper ett startpaket som man sedan kan ladda med mer pengar vid behov. Precis som i Sverige så säljs dessa lite överallt. Kom ihåg att din mobil inte får vara operatörslåst. Annars får du låsa upp den. Men det är inga större problem eftersom man kan ordna det mycket billigare i Bulgarien än i Sverige. Butiker för detta finns lite här och där i de större städerna – kolla om man erbjuder разкодиране (razkodirane). Kostnaden varierar mycket, äldre modeller kostar inte mycket, några leva kanske. Nyare kan bli betydligt dyrare men kunskapen hur man låser upp nya modeller sprids fort varför priserna snabbt pressas neråt. Så fråga först, lås upp sen.

Mitt tips är att använda nån äldre, begagnad telefon så slipper du bekymra dig för mycket om den skulle komma bort eller bli stulen.

I Bulgarien finns 4 operatörer och vilken som är bäst är som vanligt svårt att säga. Det beror precis som i Sverige hur man ringer och sms:ar. Fast för en kortare period så spelar nog inte några tiors skillnad så stor roll. Välj det som är enklast att hitta helt enkelt.

Att fylla på via internet kräver normalt något lokalt kreditkort eller konto så enklast är att köpa nya kort att ladda med. De brukar finnas i storlekarna 10, 15, 20, 25 och 40 leva beroende på operatör. Dessa påfyllnadskort kallas för ваучер (vautjer) alltså av engelskan voucher.

Här är en lista på operatörer och deras hemsidor för mer info om priser etc.

Globul - kontantkortet kallas b-connect

M-Tel - kontantkortet kallas Prima

Vivatel

Mobikom - den minsta operatören, sajten har ännu ingen engelsk översättning

Ett sätt att ringa billigt till Sverige är att ringa från de ”telefonbås” som finns lite här och där i städerna. Man använder där IP-telefoni varför priserna kan pressas rejält. Det brukar finnas stora skyltar hur mycket det kostar. Normalpris till Sverige bör vara 20-25 stotinki (ca 1 kr) minuten. Man ser direkt på telefonens display hur mycket man har ringt för vilket är praktiskt. Enligt uppgift så tar man ca 50-60 stotinki (2,50-3 kr) för detta i tex Sunny Beach, rena rövarpriset! Om du vill ringa länge till Sverige, vänta tills du är i Varna eller Burgas.

Ännu billigare blir det om man går till någon internetsal där det finns möjlighet till att använda Skype eller liknande. Det förutsätter dock att den du vill ringa till också är uppkopplad. Annars så kostar det bara timkostnaden för datorn vilken brukar vara kring 1 leva i t.ex. Burgas och Varna. I turistorterna är det betydligt dyrare tyvärr.

Det finns också kort som fungerar i telefonautomater men de är egentligen bara bra om du behöver ringa lokalt i Bulgarien. Tänk på att det finns två olika slags telefonautomater: blå eller orangea. Anledningen är att det finns två olika telefonbolag och korten som fungerar i de blåa automaterna fungerar inte i de orangea och vice versa.

onsdag 30 maj 2007

Skattefritt

Att lönerna i Bulgarien är lägre än i Sverige är uppenbart för alla. En liten tröst för alla bulgarer är dock att skattetrycket är lägre. Från och med idag kommer alla bulgarer att jobba skattefritt. Med det menas att om man lägger ihop allt man tjänar och hur mycket skatt man betalar så har alla pengar fram till i går gått till att betala skatter och avgifter.

Dagen när man arbetat av sina skatter brukar kallas Tax Freedom Day och är ett sätt att jämföra skattetryck mellan länder. I Sverige får vi fira denna dag först den 8 augusti.

När vi ändå är inne på skattefritt: inte alla har noterat att Bulgarien från och med i år är ett EU-land. Det innebär bland annat att tax-freehandeln har upphört för resenärer mellan t.ex. Sverige och Bulgarien - inga påsar på flyget alltså. Men, nu är det knappast ett jätteproblem för törstiga och ekonomiskt medvetna resenärer eftersom alkoholskatten är mycket låg i Bulgarien - 4,40 leva (20 kr) litern. Detta gör att i välförsedda affärer så håller alkohol nästan tax-freepriser i alla fall. En annan "fördel" med EU-medlemskapet är att införselkvoterna är mycket större. Du kan i och för sig inte ta med dig några påsar som handbagage numera, men även om du så fyller en resväska med allehanda flaskor så kommer du inte i närheten av maximalt tillåten mängd.

Som kuriosa för oss svenskar kan jag nämna att hembränning är tillåten förutsatt att det görs på druvor eller frukt man odlat själv samt att det är för eget bruk. Man måste dock betala skatt för detta och i dagsläget är den 2,20 leva (10 kr) för de första 30 litrarna, därefter betalar man 4,40 leva. Men, det var först i samband med EU-medlemskapet som denna hembränning belades med skatt. Tidigare var en viss mängd skattefri. Faktum är att det har förekommit en hel del protester på gator och torg mot denna skatt som man ser som ett stort ingrepp i människors privatliv.

måndag 28 maj 2007

Karriärslut

Skidskytten Ekaterina Dafovska meddelar att hon kommer att lägga av. Anledningen är sviterna efter en operation av vänster axel och som gör att hon har svårt att komma i position vid skyttet. Skadan i axeln gjorde att hon bland annat fick stå över säsongen 2006/2007.

I en intervju säger hon att skadan gör det omöjlighet för henne att fortsätta. Hon kommer nu att ägna mer tid åt sitt familjehotell Dafovska i vintersportorten Pamporovo. Men hon säger att hon inte vill släppa sporten helt och att hon är erbjuden en plats i styrelsen för Bulgariska biathlonförbundet. Fast hon antyder också att hon hade förväntat sig bättre erbjudanden nu när hon lägger av som aktiv idrottskvinna.

Ekaterina Dafovskas största framgång var när hon tog guld i skidskytte 15 km i OS i Nagano 1998. Hon har även flera medaljer från Europa- och världsmästerskap. Hon blev känd för en svensk publik då hon ofta tävlade med Magdalena Forsberg om medaljerna och titeln i världscupen.

Svartbyggen

Myndigheterna i Nessebar har bestämt att alla olagliga byggnader ska bort från Sunny Beach. Det handlar om ett 40-tal barer, restauranger och affärer. De flesta av dem är uppförda på kommunal eller statlig mark utan tillstånd. Några är till och med uppförda på privat mark.

Tanken är nu att riva dessa då de saknar byggnadslov. Ägarna eller snarare hyrestagarna har fått 14 dagar på sig att utrymma byggnaderna. Dessa har svarat med att det får ske över deras döda kroppar. Anledningen till motståndet är att de betalt stora summor i förskott för att hyra en plats i Sunny Beach. Till exempel kostar en 3-4 kvadratmeters träbarack vid stranden mellan 30 000 till 50 000 leva (150 000 till 250 000 kronor) i hyra för sommarsäsongen. För en restaurang eller bar är hyran/arrendet från ca 100 000 leva (450 000 kronor) och uppåt. Om den ligger på ett av de mer attraktiva ställen kan hyran vara mer än det dubbla.

För att klara av dessa arrenden har många tagit kortfristiga lån och om rivningshotet blir verklighet kommer arrendatorerna att gå i konkurs och riskerar att förlora allt man äger och har. Man har bett myndigheterna att avvakta säsongsslut men de har svarat med att denna olagliga verksamhet måste upphöra omedelbart.

Anledningen till att arrendatorerna inte kräver pengarna tillbaka från uthyrarna är enkel. Eftersom man skrivit kontrakt om en verksamhet som är olaglig kan man inte gå till domstol och kräva pengarna tillbaka. Men, alla inblandade har varit medvetna om verksamhetens olaglighet men eftersom man länge har gjort så samt att man kan tjäna mycket pengar så har man hoppat på tåget även i år. Att hävda att man är offer för bedrägeri kommer inte att hjälpa eftersom personerna bakom den illegala verksamheten vet hur man obstruerar och förhalar en domstolsprocess. Dessutom kan de rent fysiskt vidta åtgärder mot eventuella klagande arrendatorer för att skrämma dem till lydnad. Många av människorna bakom uthyrningsverksamhet och annat är kriminella eller har kontakter med kriminella varför det kan vara direkt farligt att vara uppstudsig.

Det är alltså upplagd för lite action i Sunny Beach i juni

fredag 25 maj 2007

Sozopol

Aftonbladet har en kort artikel idag om ett av mina favoritställen vid kusten - Sozopol.
Köp en flygstol och ordna hotell/privatrum på plats är mitt råd.

torsdag 24 maj 2007

Helgdag

Idag den 24 maj är det den slaviska skrivkonstens och kulturens dag i Bulgarien. Dagen har firats i 150 år men den blev officiell helgdag först 1990. Man firar Sankt Kyrillos och hans bror Sankt Metodhios (Св.св. Кирил и Методий) som räknas som upphovsmännen till det alfabet som fått namn efter Kyrillos - det kyrilliska alfabetet.

Detta är en av de allra största helgdagarna och kan sägas vara det bulgariska folkets nationaldag. Den är lite som en svensk midsommar skulle jag vilja säga.

Denna dag är framför allt skolelevers och stundenters stora helg. Det ordnas stora fester och man håller studentkorteger genom städerna. Det är i och omkring denna dag som alla studentbaler hålls.

måndag 21 maj 2007

Europaparlamentsval 2

Nu när rösterna har räknats så är resultatet följande:
GERB får 21,7 % och 5 platser i Europaparlamentet,
PES (Socialistpartiet BSP + koalitionspartners) får 21,4 % och 5 platser,
DPS får 20,3 % och 5 platser,
Ataka får 14,2 % och 2 platser,
NDSV får 6,3 % och 1 plats.

Tre mitten-högerpartier får enligt följande: SDS 4,7 %, DSB 4,3 % och SSD 0,7 %. Trots liknande partiprogram ställde dessa partier inte upp med gemensam lista. Orsaken är i huvudsak personliga motsättningar mellan partiledarna.

Mest missnöjd med resultatet är det ledande partiet i regeringskoalitionen BSP. Till skillnad mot övriga partier lyckas man inte med att överträffa de siffror man fick i parlamentsvalen 2005. Då fick socialistkoalitionen i vilken BSP är överlägset störst 34 %.

Därför finns det stora inslag av proteströstning i söndagens val. Väljarkåren har straffat sittande parti för dess passivitet när det gäller bland annat korruption. Det låga valdeltagande med 28,6 % följer en europeisk trend med lågt valdeltagande i val till Europaparlament. I Bulgariens fall beror även på en utbredd brist på förtroende för partier och politiker. Ataka har till viss del lyckats få missnöjesröster från både vänster och höger, även om en majoritet av de missnöjda valt sofflocket.

Kommentarerna från politiskt håll är ännu lite avvaktande även om Atakas ledare Volen Siderov har gått till frän attack mot DPS och dess ledare Ahmed Dogan. Enligt Siderov visar valresultatet att det Ataka varnade för håller på att hända nämligen ett gradvist turkiskt maktövertagande via DPS. Ataka är starkt antiturkiskt och hävdar att DPS mer representerar Ankara än Sofia. Ataka är emot Bulgariens medlemskap i EU även om man ligger lite lågt med den ståndpunkten än så länge. Att arbeta mot ett turkiskt medlemskap i EU antyder man är partiets viktigaste uppgift i Europaparlamentet.

Huruvida det blir förändringar i sittande regering på grund av det dåliga resultatet för BSP återstår att se.

Som en konsekvens att DSB inte fick något mandat har partiledaren Ivan Kostov meddelat att han avgår.

---------------------
Jag föredrar att använda de bulgariska namnen på partierna. GERB står för Grazjdani za evropejsko razvitie na Balgarija (Medborgare för en europeisk utveckling av Bulgarien). Det är ett nystartat parti som startats av Sofias nuvarande borgmästare och tidigare inrikesminister Bojko Borisov.
PES står för Platforma evropejski sotsialisti (Plattform europeiska socialister) en tillfällig sammanslutning som domineras helt av socialistpartiet BSP.
DPS står för Dvizjenie na prava i svobodi (Rörelsen för rättigheter och friheter) som främst engagerar bulgarienturkar.
NDSV står för Natsionalno dvizjenie Simeon Vtori (Nationella rörelsen Simeon den andre).
SDS står för Sojuz na demokratitjnite sili (De demokratiska krafternas union) och som leds av den tidigare presidenten Petar Stojanov.
DSB står för Demokrati za silna Balgarija (Demokrater för ett starkt Bulgarien), ett parti som bröt sig ur SDS för några år sedan och som leds av den tidigare premiärministern Ivan Kostov.
SSD står för Sojuz svobodni demokrati (Unionen fria demokrater). Det är ett parti som startats av Sofias tidigare borgmästare Stefan Sofijanski, också han en utbrytare ur SDS.

DPS är i engelsk översättning MRF, NDSV blir NMSS och SDS blir UDF.