söndagen den 28:e februari 2010

Bulgarien inför Eurovisionen

Ikväll avgjordes den bulgariska finalen i Eurovisionschlagerfestivalen. Valet föll till slut på låten Angel si ti (Ангел си ти) Du är en ängel. Låten framfördes av artisten Miro (hans egentliga namn är Miroslav Kostadinov).



Förra årets bulgariska final slutade med en skandal, åtminstone för vissa. Då vann helt överraskande artisten Krasimir Avramov med låten Illusion. Det var uppenbart att många räknat med att någon annan skulle vinna.



Den här gången slapp man alla sådana skandaler eftersom det redan från början var klart vilken artist som skulle vinna. Miro fick nämligen framföra alla bidrag i såväl semifinalerna som i finalen. Varför man valt Miro är lite oklart. Den 32-årige Miro är dock en känd artist i Bulgarien och hade innan han blev egen för ett par år sedan haft en framgångsrik karriär med duon Karizma. Faktum är att han deltog med Karizma i den bulgariska finalen 2007 med låten Fool for you.



Duon nådde inte ända fram, utan finalen vanns av låten Voda (Vatten) som sedan placerade sig femma i finalen i Helsingfors, Bulgariens bästa resultat någonsin.



Oavsett hur det går i finalen i Oslo så har i alla fall den Bulgariska televisionen BNT gjort Miro så stor det nästan är möjligt i Bulgarien.


Slutligen: Eurovisionsschlagernörden kanske noterar att Makedonien deltog 2004 med en låt med samma namn framförd att den numera bortgågne artisten Toše Proeski som var stor inom musikvärlden på Balkan. Det rör sig inte om samma låt dock, titeln Du är en ängel känns väl inte så unik.

tisdagen den 23:e februari 2010

Ny bilfärja

Eftersom jag tidigare har skrivit om hur det är att åka bil till Bulgarien. Ett problem har varit de få övergångarna över Donau. Det finns i dagsläget bara en bro även om en ny håller på att byggas vid Vidin-Calafat i nordvästra Bulgarien. Där går idag en färja. Färdigställandet av bron tycks däremot hamna allt längre in i framtiden.

För att avlasta trafiken över färjan Vidin-Calafat kommer från och med den andra april i år en ny färja att sättas in mellan Nikopol i Bulgarien och Turnu Măgurele i Rumänien. Att ta den åtta eller femton minuter långa färjeturen med bil (beroende på om man tar den rumänska eller bulgariska färjan) kostar 12 Euro medan lastbilarna får betala 90-100 Euro. Förmodligen tillkommer ett biljettpris för varje person följer med fordonen eftersom det fungerar så på övriga färjeförbindelser. Som jämförelse så kostar det 6-8 Euro att åka över bron i Ruse.

Inte helt oväntat saknar färjförbindelsen hemvist på Internet och inte heller nämns en sådan sak med ett enda ord på Nikopols hemsida, tråkigt för turister och andra ruttplanerare.

måndagen den 22:e februari 2010

DN i backen i Bulgarien

DN har idag en artikel om den spirande vinterturismen i Bulgarien. DN har tittat främst på Bansko och Borovets som är de populäraste skidorterna. Det finns ännu en skidort, Pamporovo, men den är inte så populär bland utländska turister än så länge.

Tidningen konstaterar att i Bulgarien finns hygglig skidåkning till humant pris även Svarta havets kitsch också övervintrar i de bulgariska fjällen. Jag har själv inte besökt någon av dessa ställen vintertid varför jag inte har någon bra åsikt själv. Många är dock nöjda med skidåkningen och service även om helheten brister.

--

Snötillgången har varit god i de bulgariska bergen i år till glädje för alla skidåkare. Tyvärr gör samma goda snötillgång att många frestas att åka off pist och hittills denna säsong har tre personer fått sätta livet till på grund av laviner orsakade av off pist-åkare. Igår avled en 21-årig norrman efter att ha hamnat under en lavin.

Chalga

BBC tog häromdagen en närmare titt på fenomenet chalga* i sin serie Close-Up. Jag har skrivit om denna musik tidigare. Som en snabbrepetition så kan jag säga att Chalga är en musikform som är starkt influerad av traditionell folkmusik vad det gäller rytmer och harmoni. Soundet är annars helt modernt, ofta med det senaste inom musikteknologi. Resultatet är en intensiv musik som i våra öron låter rätt exotisk.

Chalga är en musikform som rör upp känslorna i Bulgarien. Många gillar den då chalga är en fartfylld partymusik som gör vardag som helg till fest. Budskapet, i den mån det finns ett budskap, är att älska intensivt, bli rik samt att hata någons svek lika intensivt. Det handlar om att leva livet vilket kan sammanfattas i textraden Det finns inget vill inte, inget låt bli (Няма не искам, няма недей Njama ne iskam, njama nedej)**.

De flesta välkända artister är kvinnor som ofta är kända bara med sina förnamn typ Gergana, Anelia, Preslava, och Desi Slava. I imagen ligger också att ha yppiga former, helst förstärkta med silikon, ett hår som är antingen kolsvart eller superblont samt minimalt med kläder som är så tajta att de verkar målade på kroppen.


Desi Slava

Artisterna är sällan romer vilket många utlänningar tror. En av de mest kända manliga chalgastjärnorna, Azis, är dock av romsk härkomst. Denne Azis är homosexuell och som gärna framställer sig som transvestit är en märklig figur som verkar osannolik i det maskulina Bulgarien. Förutom att ha blivit rik som ett troll på sin musik så har han även en egen teveshow.


Azis

Chalgan rör även upp känslorna hos all dem som avskyr den. För de är många i Bulgarien. För dem så är chalgan soundtracket till allt som är dåligt i Bulgarien: kulturbrist (i betydelse brist på uppfostran), ytlighet och omoral. Det är även de obildades musik. Ingen i Bulgarien är förvånad över att chalgan också är den organiserade brottslighetens musik.

Chalga är alltså ingen musik man gillar så där lite grand, eller bara inte tycker om. Chalga antingen hatas eller älskas intensivt.


* Chalga (чалга) borde egentligen skrivas tjalga på svenska om man ska följa transkriberingesreglerna, men formen chalga har blivit så etablerad att det får förbli så.

** Njama ne iskam som sången heter framförs av Slavi Trifonov och kuku bend. Slavi Trifonov är nog den mest framgångsrika chalgaartisten även om han själv inte skulle gilla att bli kallad så. Han är Bulgariens mest kände och framgångsrike talkshowsvärd och verkar nog enligt mig vara helt övertygad om sin egen storhet. Då passar inte chalgans koppling till det vi ibland kallar "white trash" in.

onsdagen den 17:e februari 2010

Fiffel på Migrationsverket

Den myndighet som närmast motsvarar det svenska Migrationsmyndigheten heter i Bulgarien Den statliga agenturen för flyktingar Държавната агенция за бежанците, ofta förkortat DAB. Den gör som regel inte så mycket väsen av sig då Bulgarien mottar ungefär tusentalet asylsökanden om året, alltså ungefär vad Sverige mottar på två veckor. Till skillnad mot Sverige så handlägger Bulgariens migrationsverk bara asylsökande, övriga som vill skaffa tillstånd för att bo i Bulgarien får vända sig till Polisen.

TV-kanalen Nova TV visade häromdagen ett reportage om hur denna agentur hade betalat kraftiga överpriser för renovering och utrustning av flyktingboende. I vissa fall hade inte ens beställda varor levererats. Fifflet kan omfatta miljonbelopp.

Detta sätt att en statlig eller kommunal myndighet upphandlar varor och tjänster till överpriser är nog det vanligaste formen av myndighetskorruption vid sidan om rent muttagande. Överskottet som blir i sådana affärer delas sedan mellan cheferna i myndigheterna och säljaren. Inte sällan har köpare och säljare gemensamma intressen i de involverade firmorna. Om det är så i detta fall vet jag inte.

Premiärminister Bojko Borisov har handlat raskt och redan sparkat chefen för agenturen, Svetoslav Mitjev. Denne Mitjev är inte helt obekant för dem som intresserar sig för korruption i Bulgarien. Innan han blev chef för Den statliga agenturen för flyktingar var han iblandat i omfattande bränslesmuggling i staden Ruse vid Donau. Han hade då nära kontakter med personer ur den undre världen som Ilijan Penev, kallad Matsola och Tsetso Gerbera (Tsvetan Stefanov ). Penev var en av höjdarna inom grupperingen SIK som inte finns längre. Tsetso Gerbera blev faktiskt dömd till fyra års fängelse.

Svetoslav Mitjev klarade sig undan, förmodligen tack vare att han hade (och har) en hög position inom Socialistpartiet BSP. Samma solida kontakter gjorde att han fick bli chef för flyktingagenturen där möjligheterna att tappa staten på pengar varit stora – vilket också nu har bevisats. En lite märklig omständighet är att denne Mitjev valde att gå med i Kommunistpartiet BKP i början på 1990, alltså efter demokratireformerna. BKP förvandlades senare samma år till Socialistpartiet BSP. Men tack vare denna opportunism så belönades Mitjev med en parlamentsplats i hela tre mandatperioder.

Bojko Borisov snabba agerande tyder på att han inte var helt överraskad. Förmodligen har någon nära honom läckt uppgifterna till media då det ser bättre ut om Borisov agerar på en signal om korruption än att han först ger sig på en höjdare inom BSP och sedan talar om vad som skett. Spekulationer från min sida men man kan bara ana vad som sker i kulisserna.

Samtidigt så har det även avslöjats att fiffel förekommit inom avdelningen Migration inom polisen, alltså den avdelning som handlägger övriga tillståndsärenden. Chefen där, Stefan Hristov, misstänks ha hjälpt den organiserade brottsligheten att få ut uppehållstillstånd och även medborgarskap i Bulgarien. Jag förmodar att det ofta handlar om ryska och serbiska medborgare som vill få in en permanent fot i EU. Med bulgariskt medborgarskap kan man resa och bosätta sig fritt inom EU. De mer otäcka är att man kan anta att många av dessa är personer som hör hemma i den undre världen eftersom man har varit beredd att betala stora summor för att få illegala tjänster utförda för sig. Dessutom kan man också passa på att få tillståndet i en annan identitet. Det kan vara praktiskt om ordningsmakten har ögonen på en.

tisdagen den 16:e februari 2010

Ogiltigförklarade valresultat

De bulgariska valen har mer som regel än som undantag präglats av konstigheter som har fått många att lyfta på ögonbrynen. Mest känt är fenomenet röstköp där folk får betalt för att rösta på ett visst parti. Andra företeelser är när partier påverkar främst lågutbildade från landets minoriteter att rösta på ett visst sätt. Alltså att ens röst egentligen är en lojalitetsförklaring till de politiker som företräder dessa minoriteter.

Mycket ifrågasatt var vid förra årets val sättet som röstande skett bland bulgarer i utlandet, främst i Turkiet. I Turkiet bor ett stort antal bulgarienturkar som traditionellt röstar på partiet DPS, alltså det parti som i första hand representerar bulgarienturkarna.. Det som verkar ha skett är att många av dessa röstande bulgarienturkar har kunnat rösta flera gånger, alternativt inte ens bott där. Detta har underlättats genom att diplomatiskt personal och andra som har bemannat vallokaler i Turkiet tillsatts av just DPS. Eftersom DPS ingått i de två senaste regeringarna har partiet kunnat påverka utnämningar av diplomatisk personal och andra som arbetar vid de bulgariska representationerna i utlandet.

Nu har Konstitutionsdomstolen i Bulgarien ogiltigtförklarat valen vid 23 vallokaler i Turkiet på grund av just dessa oegentligheter. En direkt konsekvens av detta är att DPS förlorar ett mandat i parlamentet och premiärminister Bojko Borisovs parti GERB vinner ett. GERB är nu tre mandat från att ha absolut majoritet i parlamentet.



DPS har naturligtvis reagerat starkt och anser att beslutet inte bara är olagligt, utan grundlagsvidrigt. DPS tänker överklaga beslutet samt även stämma Bulgarien vid Europadomstolen för mänskliga rättigheter i Strasbourg..

Det har funnits starka indicier på att valen i främst Turkiet manipulerats varför det inte är helt självklart att DPS vill att frågan hålls i rampljuset genom att driva den vidare genom rättsapparaten. Det kan slå tillbaka genom att ännu fler röstningar vid vallokaler utreds. Om DPS skulle få rätt i sitt överklagande så kan ju Borisov hota med omval.Som det ser ut nu skulle just bara GERB kunna vinna på detta.

Borisovs syfte med detta är nog inte i första hand att vinna ytterligare en plats i parlamentet eftersom han har mer än tillräckligt stöd från Ataka, Den blå koalitionen (ännu så länge i alla fall) samt från ett antal oberoende parlamentsledamöter. Man ska nog mer se detta som en kamp mellan GERB och DPS. Borisov vill få DPS på defensiven så att bl.a. partiets skyddande ”paraply” lyfts från viktiga figurer inom Bulgariens grå ekonomi. DPS har idag ett inflytande inom politik och ekonomi som är vida mer omfattande än deras valresultat – kring 10 % normalt – pekar på. Det är detta inflytande som Borisov vill rulla tillbaka.

torsdagen den 4:e februari 2010

Ataka gör slag i saken

Ledaren för det bulgariska nationalistiska partiet Ataka, Volen Siderov, blev igår omhändertagen av tysk polis på Frankfurts flygplats efter att ha bråkat på flyget från Sofia. Enligt polisen har en uppenbart berusad Siderov varit stökig under hela flygresan och förutom att inte följa instruktioner även kastat mat och förolämpat och hindrat flygpersonalen. Siderov ska också ha fortsatt med att förolämpa polisen som tog om hand om honom på flygplatsen. Inget utandningsprov kunde dock tas då Siderov visat sitt diplomatpass och släppts. Någon slags utredning sägs nu pågå medan Siderov är i Tyskland. Bulgarisk media har inte kunnat nå honom för en kommentar.

Man skulle kunna se denna händelse som ett utslag för det som bulgarer kallar för prostotija (простотия), som kommer av ordet prost (прост) som betyder enkel, primitiv. Det används nedlåtande om personer som beter sig som obildade drängar på marknaden en lönedag och som saknar varje tanke om hyfs och stil. Men det som fick mig att ta upp denna nyhet var att den bulgariska statstelevisionen BNT inte sade ett knyst om detta. Normalt skulle en sådan händelse vara någon av huvudnyheterna i den ovanligt politikerfixerade statstelevision.

Den stora konkurrentkanalen, den privata BTV, hade som man kunde förvänta sig denna nyhet som ett av de tunga inslagen. Tidningen Dnevnik som hör till en av Atakas stora kritiker har ett flertal artiklar. Min tolkning är att BNT, som i stor utsträckning agerar megafon åt premiärminister Bojko Borisov, inte vågar sig på en negativ rapportering om Siderov, åtminstone inte för ”småskandaler”. Anledningen är att Siderovs Ataka numera agerar stödparti åt Borisovs regering och säger ja och amen till allt Borisov föreslår.

Detta samarbete är förstås inofficiellt och Borisov har inte antytt att hans parti GERB och Ataka har någonting med varandra att göra. Atakas stöd kommer så att säga oombett. Men, eftersom GERB saknar 4 mandat för att få absolut majoritet i parlamentet så är Atakas oreserverade stöd bekvämt för Borisov som nu inte behöver förhandla med något parti för att få igenom sina lagförslag. Atakas motiv för detta skulle kunna vara att i slutändan få fördelar och inflytande som man saknar idag. Dessutom kan man ta åt sig äran för det som blir framgångsrikt vilket kommer att bli viktigt vid nästa val när väljarna synar partiernas CV:n.

Fast jag tycker att utvecklingen är oroväckande eftersom Borisov håller på att bli den starke man som bulgarerna i och för sig letat efter, men som röjer upp i landet till ett alltför högt pris. Man kanske kommer att få bukt med korruption och maktmissbruk men till priset att demokratin skadas, dvs. en lyckad operation men att patienten dör. Att BNT ängsligt sneglar mot Borisovs kanslihus är då ett dåligt tecken.

Ett test på Borisovs attityd till Ataka kanske kommer snart. För några dagar sedan så arresterades en av Atakas kommunfullmäktigeledamöter i staden Samokov, Juri Galev. Han och hans hantlangare hade misshandlat en person i en liftkö och allt hamnade på övervakningskameran. Galev som också är en ökänd gangster som under lång tid undkommit rättvisan genom sina kontakter och hot kanske äntligen hamnar bakom det galler han så länge borde varit bakom. Ataka har i och för sig distanserat sig från honom nu, men man kan undra varför det sker nu. Galevs kriminella bravader har ju varit kända länge.

Nu är det i praktiken upp till Borisov att se till att rättsprocessen dras till sitt slut och att även de poliser som hjälpt Galev också straffas. Utan påtryckningar från Sofia kommer lokala domare inte våga eller vilja fälla Galev och hans folk. Borisov och inrikesminister Tsvetan Tsvetanov säger att de kommer att agera hårt och bestämt. Jag hoppas att även omvärlden tittar.

onsdagen den 3:e februari 2010

Kandidatutfrågning utan drama

Den nye bulgariske kandidaten till kommissionär med ansvar för Internationellt samarbete, humanitärt bistånd och krishantering, Kristalina Georgieva, utfrågades igår av Europaparlamentet. Borta var all den dramatik och misstro som fanns mot den tidigare kandidaten, Rumjana Zjeleva. Man kan säga att Georgieva gjorde lika gott intryck som Zjeleva gjorde ett dåligt.

Kring Georgievas person finns inga kontroverser, hon har en gedigen erfarenhet av det område hon är föreslagen att ansvara för, samt inte minst, hon vet hur man både ska imponera och charma parlamentets utfrågare. Inte ens den östeuropaskeptiska gröna gruppen i parlamentet hade särskilt kritiska frågor till henne. Georgieva möttes rent av av rungande applåder vid flera tillfällen.

Nästa vecka kommer Europaparlamentet rösta om Barrosos förslag till ny kommission. Ingen större dramatik är att förvänta då eftersom parlamentet bara kan säga ja eller nej till hela kommissionen, inte enstaka kandidater.

I Bulgarien gladdes många åt att utfrågingen gick så bra, inte minst premiärminister Bojko Borisov som sade att Georgieva gjorde en perfekt presentation i stil GERB. Även president Părvanov gratulerade Georgieva för hennes prestation. Socialistern, inklusive europparlamentarikern Antonija Părvanova (inte släkt med presidenten) som var oppositionens stormtrupp mot Zjeleva, sade sig vara mer än nöjda över Georgieva.

Jag nämnde tidigare att Bojko Borisov aldrig kommer att förlåta främst socialisterna för att ha utsatt honom och hans regering för detta debacle. Än så länge verkar inget konkret ha hänt som någon slags hämnd för detta, men händelsen har i alla fall helt säkert förstärkt Borisovs sätt att bara nämna socialisterna när han talar om tidigare regeringars maktmissbruk, misshushållning med ekonomin och inblandning i korruption.