tisdagen den 29:e juli 2008

Skattefiffel

Att skattemoralen är låg i Bulgarien är ingen hemlighet. I ett försök att få restauranger på Svartahavskusten att betala mer korrekta skatter bevakade man nyligen ett tiotal restauranger för att se hur de redovisade sin försäljning. Det är känt att många restauranger uppger en löjligt låg omsättning samtidigt som man betalar endast minimilönen. Följdaktligen betalar man då väldigt lite i skatt och sociala avgifter. Det inspektörerna gjorde var att bevaka att man verkligen slog in allting som betalades. Detta ledde till att dessa restauranger helt plötsligt ökade sin omsättning med upp till 1300 % (!). Man kan på goda grunder anta att situationen är likadan inte bara på Svartahavskusten, utan i hela landet.

Men, dessa inspektioner kommer knappast att förändra situationen. Syftet är nog snarare att uppmärksamma att det sker ett massivt skattefusk i landets företag och att politikerna måste stärka skatteverkets möjligheter att driva in skatt. Jag tror dock att detta är förgäves. Många lagstiftare och inflytelserikt folk har naturligtvis inget större intresse att stärka statens möjligheter till skatteindrivning eftersom de själva har stora fördelar av en svag skattelagstiftning.

Lågpris i Sofia

Någonting som jag länge trott bekräftas nu av Euobserver: Sofia är Europas billigaste stad. Av världens storstäder så hamnar Sofia på 97:e plats vilket gör den till den billigaste staden i Europa med viss marginal.

Euobserver grundar sina uppgifter på en studie gjord av Mercer. Enligt den så är Stockholm på 31:a plats vilket gör den till Nordens billigaste stad. Hur som helst: vill göra en storstadsutflykt och få pengarna att räcka längre så är Sofia alternativet. Det enda som saknas är lågprisflyg från Sverige, men ibland går det att hitta billiga biljetter via de reguljära flygbolagen.

Om man undviker de namnkunniga hotellen i centrum så kan man fortfarande hitta hyfsat billiga hotell i Sofia. En annan fördel eftersom Sofia inte är så "turistinriktat" är att det i centrum finns restauranger och barer i alla prislägen från väldigt billigt till ganska exklusivt. Jag har någon slags snabbguide på gång, kommer snart här på bloggen.

söndagen den 6:e juli 2008

Kaliakra

Trots att jag varit så många gånger i Bulgarien har jag aldrig varit vid Kaliakraudden (Нос Калиакра Nos Kaliakra). Den ligger ca en timmes bil/bussresa norr om Golden Sands och Albena. Det är en hög och långsmal udde som går långt ut i havet. Längst ut finns rester efter medeltida befästningar. Det finns också lämningar efter ett romerskt bad. Det som är mest fascinerande är egentligen inte alla forntida ruiner, utan själva udden som är en 70-80 meter hög långsmal klippa som sticker långt ut i havet. Utsikten är storslagen och frånvaron av stängsel vid de lodräta klipporna skulle få ett svenskt skyddsombud att lämna in omedelbart. Har man lite tur kan man se delfiner hoppa omkring i havet. Stället är väl värt att spendera en efter- eller förmiddag vid, särskilt innan det hinner bli en riktig turistfälla. Kombinera gärna utflykten med ett stopp i Baltjik som är en charmig liten stad vid havet norr om Albena.

Strömfenomen

Här i Varna är det varmt, ca 30-32 grader, och ständig sol. Detta väder utlovas att hålla sig till i augusti. Däremot lade jag märke till en konstighet i väderrapporteringen. Vattentemperaturen i havet har legat kring 25-27 grader den senaste veckan, men nu ser jag att i morgon så blir temperaturen endast 20 grader längs den norra delen av kusten. Detta att vattentemperaturen faller med 5 grader på en dag trots intensiv sol och varmt väder beror på de starka och oförutsägbara strömmar som finns i Svarta Havet. Fast å andra sidan så är detta troligen högst tillfälligt och temperaturen kan vända åt andra hållet lika fort som den föll.

Stjärnsmäll i Sofia

Jag har varit några dagar i Sofia vilket bland annat inneburit att jag inte har haft tillgång till Internet dessa dagar, men å andra sidan var det händelserikt värre. Klockan 6.28 i torsdags vaknade jag av två riktigt ordentliga explosioner, som sedan följdes av ytterligare explosioner med ojämnt intervall. Explosionerna var av sådan kraft att fönstren skakade och billarmen gick igång ute på gården. Det var förstås omöjligt att förstå med en gång vad det var för något eftersom ingenting särskilt syntes, men av nyheterna framkom att ett militärförråd utanför Sofia exploderat, ca 10 km från där jag bodde varför man förstår styrkan på explosionerna.

Det som hade exploderat var gammal, utgången ammunition och sprängmedel. Ingen person hade dock skadats. Det hela blev förstås dagens toppnyhet och hela den politiska eliten engagerades. Ett antal ministrar engagerades vilka fick förklara att det inte var någon större fara för liv och lem, att inga giftiga ämnen eller radioaktivitet hade kommit ut i luften. Oppositionen samt Sofias borgmästare, Bojko Borisov, tog förstås tillfället i akt att attackera de styrande som kunde tillåta sådana här saker att ske. Syftet var förstås att ånyo visa att de styrande partierna är oförmögna att styra landet och att vanligt folk får lida av deras inkompetens.

Explosionerna ledde också till att Sofias flygplats stängdes efter att man upptäckt att ett större metallföremål slagit ned där. Efter sedvanligt kaos och informationsvakuum så öppnade flygplatsen först framåt kvällen. Ankommande flyg omdirigerades till Plovdiv.

Orsaken till explosionerna är fortfarande oklara eftersom man inte kan närma sig området förrän om några dagar av säkerhetsskäl. Spekulationerna är dock många, särskilt eftersom gammal ammunition och sprängmedel inte brukar självantända. Många lutar åt att det rör sig om ett försök att dölja oegentligheter med illegal försäljning av ammunition och sprängmedel. Fast jag vill dock inte heller utesluta gammal hederlig inkompetens som orsak eftersom det är känt att hanteringen av dessa saker ibland är mer än vårdslös.

Annars så var sig Sofia rätt så likt. Bilkörning där är inte för de lättstressade eller för de som bryr sig om andras körning lika mycket som sin egen. Tempot är högt och många kör lite där det är möjligt samtidigt som det är trångt med alla spårvagnar och bussar. Om trafiken i Stockholm stressar dig så ska du aldrig köra bil i Sofia (eller annan större bulgarisk stad heller). Här gäller att gilla läget samt hålla koll åt alla håll.

Jag fick också tillfället att uppdatera mig lite på vad som sker i Sofia vilket inte var helt fel eftersom jag håller på att skriva en liten snabbguide till staden, delvis influerad av en artikel i DN för ett par månader sedan. Snabbguiden dyker upp här på bloggen vad det lider.