måndagen den 23:e juni 2008

Värmen kommer

Hittills i juni har temperaturen åkt lite upp och ner samt att det emellanåt varit molnigt med en del kortare regnskurar. Det har i och för sig inte varit kallt men den riktiga värmen har bara infunnit sig enstaka dagar. Nu är det emellertid varmare väder på gång. Från och med igår har det varit idel sol och kring 30 grader här vid kusten. Inåt landet kommer temperaturen krypa upp till 38 grader. Enligt meteorologerna kommer temperaturen hålla sig där tills vidare. Det är dock inte rekordartat som förra året vid den här tiden när det var kring 40 grader här vid kusten, men det var å andra sidan lite för mycket av det goda. Vattentemperaturen håller sig mellan 21 grader i norr och 24 grader i söder. Men troligen kommer den att vara kring 25 grader eller mer längs hela kusten redan denna vecka tack vare värmen.

Bötesbluff

Något som drabbat en del svenskar i framför allt Sunny Beach är att bli bötfällda för att ha slagit en drill i det fria eller skräpat ned eller annat. Det verkar som om de flesta betalat på plats utan att bråka, trots att det inte varit poliser som bötfällt, utan ordningsvakter. Böterna har ibland inte varit så små heller, utan ibland 100-tals leva. Detta har alltid varit ett stort bedrägeri eftersom det är endast poliser som får utfärda böter precis som i Sverige. Dessutom har polisen viktigare saker att syssla med än att smyga på turister som begår eventuella bagatellartade förseelser.

Härom helgen omhändertog polisen i Sunny Beach sex falska ordningsvakter som hade ”bötfällt” tyska turister på 100 leva var. Senare i veckan togs ytterligare tre väktare för samma brott. De arbetade för vaktbolagen Street Security och Beach Security. Om dessa bolag är verkliga eller ej vet jag inte.

Så om någon vakt vill bötfälla dig för att ha lättat trycket i Sunny Beach så är det bara att neka. Det är ren och skär bluff. Gå därifrån eller säg att du vill tala med polisen först. Om ”väktarna” blir hotfulla så är det desto större anledning att ta kontakt med polisen. Självklart kan det vara svårt att hävda sin rätt när man kanske inte är helt nykter och väktarna storväxta och hotfulla. Men enda sättet att stoppa det är att visa att man inte accepterar detta. Även om du känner att du måste betala för att komma undan så bör man kontakta polisen i alla fall efteråt. Det var så flera av ovanstående fall nystades upp.

söndagen den 22:e juni 2008

Mord i Golden Sands

Artikeln nedan visar på att konkurrensen kan vara mördande. En annan händelse visar att det inte bara är ett uttryck. För ett par dagar sedan blev en person skjuten till döds och en annan sårad vid diskoteket Malibu i Golden Sands. Diskoteket var dock stängt vid tillfället. Det är inte helt klart varför mordet skedde men det rör sig uppenbarligen om två olika kriminella grupperingar som på något sätt drabbat samman. Det spekulerades först om att det rörde sig om konflikt om territorium för drogförsäljning, sedan att det gällde kontrollen över en mycket inkomstbringande del av stranden. Polisen säger dock nu att det finns ett annat motiv, utan att säga vilket. De säger vidare att de vet vem som ligger bakom och att anhållanden är att vänta.

Partykrig

Ett rejält slagsmål bröt ut i Sunny Beach i förrgår 18 juni. Kombattanterna var två olika grupper som arbetar i turistorten. Tre personer höll på med att sätta upp affischer vid hotell Planeta för de för svenskar så bekanta ställena Lazur och Viking. Då blev de attackerade av en grupp på 7 personer som hävdade att de var inne på ”främmande territorium”. Dessa sju arbetade uppenbarligen för konkurrenter till Lazur och Viking. I slagsmålet användes tillhyggen men ingen blev alltför allvarligt skadad.

Sjukförsäkringstrassel

En fördel med att Bulgarien är med i EU är att den allmänna svenska sjukförsäkringen gäller även i Bulgarien, förutsatt att man har med sig det europeiska sjukförsäkringskortet. Det enda man ska behöva betala är de ordinarie patientavgifter som kan finnas, precis som hemma i Sverige. Den faktiska kostnaden regleras mellan ländernas försäkringskassor utan att du behöver bry dig om det, mycket praktiskt. Fast nu är det förstås inte så enkelt här i Bulgarien. Det visar sig att alla vårdinrättningar i Sunny Beach saknar avtal med den bulgariska sjukförsäkringskassan (ska man gissa att det är likadant för de andra turistorterna också). Det innebär att du som patient då får betala hela kostnaden för vården eftersom läkarmottagningen (eller liknande) då fungerar helt privat. Ditt europeiska sjukförsäkringskort är då värdelöst. Dåligt för dig som patient men bra för de läkare som jobbar här eftersom de får pengarna direkt samt kan stoppa hela summan i den egna (eller ägarens) ficka. Dyrt eller ej, så vill jag i alla fall säga att kvalitén på vården är bra här i Bulgarien.

Vad ska man göra då? Tja, är det enklare saker som omplåstring/bandagering eller frågor så är det för omständigt för att ta sig till sjukhusen i t.ex. Burgas eller Varna. Fråga dock vad det kostar först. Om ni misstänker något allvarligare så kan det vara idé att ta sig till ett ”riktigt” sjukhus om du har möjlighet. Fråga dock alltid först om det europeiska sjukförsäkringskortet gäller (dvs. att de har avtal). En bra reseledare bör dock känna till allt detta.

Turisttricks

Nu har en ny säsong börjat och därmed även gamla bekanta fenomen. Fast inte riktigt kanske, även den negativa sidan av turismen utvecklas. En ny variant på bedrägeri är att man stjäl utländska registreringsskyltar som man sedan använder när man tankar någon annan bil. När det är fulltankat så drar man utan att betala. Bevakningskameror hjälper inte eftersom bil och skylt inte hör ihop och bensinmacken får stå med lång näsa. Däremot så kan registreringsskyltens riktige ägare få en del problem.

Ficktjuvsbranschen har vidareutvecklats. Nästan (om inte alla) ficktjuvar här vid kusten är romska kvinnor. En ledsam omständighet, men så är det. Dessa är som regel mycket skickliga och ett ständigt problem om man inte är på sin vakt, i synnerhet där mycket folk samlas. Dessa kvinnor har bara ett ”problem” om man får uttrycka det så. De är som regel lätta att känna igen, särskild för folk som bor här, eftersom de är mörkare och svarthåriga samt ofta har vissa typiska ansiktsdrag. Därför har många av dessa numera helt blonderat håret samt klätt upp sig ordentligt. På så sätt kan de lättare ta sig in i turistorterna som regel är hårt bevakade samtidigt som de väcker mindre uppmärksamhet hos turisterna. Bevakningen blir hårdare för varje år samtidigt som turisterna blir allt mer uppmärksamma, men det hjälper inte helt då tjuvarna är skickliga och uppfinningsrika.

Det enda råd jag kan ge är de vanliga att inte ha pengar, mobil och kamera lättåtkomlig för andra. Ha alltid en del pengar löst i ficka så du slipper gräva i plånbok eller handväska varje gång du måste betala något. Kom ihåg: ingen skulle komma på idén att fråga en turist om vägen eller något liknande, så om någon vill ha hjälp av dig och är lite påstridig så var på din vakt. Likaså om du får påhäng av någon ”hjälpsam” typ.

Det ”gamla vanliga” tricksen med pengaväxling fortsätter. Vanligast är växlingskontor med bedrägliga skyltar om växlingskurser. Vid minsta tvekan så låt bli att växla. Att växla med någon på gatan är lika dumt som tidigare. Du blir med 100 % säkerhet lurad då. Växlingskursen ska vara ungefär lika med den som ges av t.ex. Forex. En god ungefärlig tumregel är 5 kronor = 1 lev*, 20 leva = 100 kr. 1 Euro är drygt 2 leva om du har sådana. Om du har tid och möjlighet så kan vissa banker i storstäderna Varna eller Burgas ge bättre kurser än hemma i Sverige på svenska kronor. Den bekväme växlar i Sverige.

* Valutan i Bulgarien heter faktiskt lev, inte leva. Anledningen till att så gott som alla tror att det heter leva är när man böjer lev i plural när man räknar så blir det leva: alltså 1 lev, 2 leva, 3 leva och så vidare. Denna form som slutar på –a kallas räkneform. Den normala pluralen för lev är levove precis som för andra enstaviga maskulina substantiv: alltså един лев (edin lev 1 lev) men много левове (mnogo levove många leva). Så nu vet ni och kan besservissra om ni vill.

Lurigheterna kan gå åt andra hållet också. Redan så rapporteras om de första försäkringsbedrägerierna. Som regel rör det sig om skandinaver eftersom de är välförsäkrade via hemförsäkring eller reseförsäkring. Det man gör är att man rapporterar att man blivit rånad på sin dyra digitalkamera, mobil eller annat. Med polisanmälan i sin hand kan man sedan kräva ersättning av försäkringsbolaget hemma i Sverige. Om du har sådana tankar så bör du emellertid se upp. Polisen här är faktiskt ganska duktig på att nysta upp dessa bedrägerier. Till skillnad mot Sverige så utreds de flesta polisanmälningar här, inte bara arkiveras för statistikens skull. Ett antal svenskar åkte förra året dit för försäkringsbedrägeri här och det verkar bli likadant i år också.

Bedrägerierna är faktiskt en anledning till att t.ex. Sunny Beach fått lite dåligt rykte då det verkar som om det stjäls hela tiden. Riktigt så illa är det inte. En lite lustighet är att jag läste om ett fall där en svensk beklagade sig i en viss kvällstidning förra året om hur kriminellt det var i Sunny Beach. Samtidigt så kunde jag här i Bulgarien läsa om uppenbarligen samme svensk som åkt dit för försäkringsbedrägeri. Media här publicerar normalt personuppgifter samt alla omständigheter kring en händelse.

måndagen den 16:e juni 2008

Fotbollsfeber

Bulgarien är inte med i EM men ändå är fotbollstemperaturen hög här i Bulgarien. Det beror delvis på att fotboll alltid är viktigt här och alla följer noggrant EM via teve. En annan orsak är att ett av de största lagen här: sofialaget CSKA inte får delta i internationella turneringar på grund av stora skulder till staten för bland annat moms. Denna misskötsel har naturligtvis retat upp fansen till raseriets gräns, men det pekar också på att det finns någonting större än bara misshushållning med klubbens pengar. Uppenbarligen är klubben inblandad i någonting som kan betecknas som bedrägeri. Man vet inte ens vem eller vilka som exakt äger klubben då mycket av verksamheten sköts via ett offshorebolag. Att det rör sig om någonting viktigt med eventuella allvarliga konsekvenser är tydligt då premiärminister Stanisjev personligen har lagt sig i ärendet. Dagstidningen 24 Chasa (24 timmar) har gått igenom alla klubbar i A-ligan (”Allbulgariskan”) och nästan alla uppvisar märkliga ägarkonstruktioner, inte sällan med kopplingar till den gråa ekonomin.

Inflation

Det konstateras att inflationen på årsbasis nu är upp i 15 % i Bulgarien. Detta är den näst högsta i EU där Lettland leder med 17,4 %. I Sverige är den 3,2 % vilket är bland de högre i Västeuropa. Generellt så är inflationen högre i det tidigare Östeuropa varför prisökningarna åtminstone delvis beror på en prisutjämning med Västeuropa. Priserna är lägre i öst än i väst enkelt uttryckt varför det finns en press uppåt. En annan viktig orsak är förstås de allmänna prisökningarna som finns på bränsle och mat som t.ex. även har påverkat oss i Sverige.

I Bulgarien skapar inflationen stora problem för gemene man eftersom en majoritet lever ur hand i mun och känner av prisökningarna direkt. Trycket på löneökningar blir än större vilket är naturligt men som kan leda till ytterligare inflation.

På min särskilda inflationsindikator: ölpriset, har jag märkt av fördyrningen av det livsnödvändiga. Förra året låg priset på en stor öl här i centrala Varna på omkring 1,20 till 1,50 leva (5,50 till 7 kronor), nu säljer ingen för under 1,50 leva. Fortfarande billigt för oss, men ett bekymmer för bulgaren.

Hotelldöden II

Folk med insyn säger att flera hotell i Sunny Beach kommer att gå i konkurs senare på säsongen. Anledningen är att överetableringen och den tuffa konkurrensen har sänkt priserna på övernattningar så pass mycket att det knappt täcker kostnaderna. Beläggningen är hög i hela Sunny Beach men det hjälper inte då intäkterna inte täcker kostnaderna för verksamheten. De hotell som framför allt är i riskzonen är de mindre med högst 100 bäddar. Jag tror dock att detta knappast kommer att drabba några svenska semesterfirare, då de oftast bor på de större och mer väletablerade hotellen.

Silikonförbud

I ett försök att göra ett bättre intryck på turisterna har lokaltrafiken i Burgas förbjudit chaufförerna att spela chalga (folkpop) i bussarna. Musiken som är lika intensiv som den är exotisk för oss anses inte bara störande, utan även ”bonnläppig”. Likaså är det nu förbjudet att klistra fast bilder på de rätt så yppiga och silikonförstärkta chalgasångerskorna i bussarna. Detta är en del i ett försök att förbättra kvalitén på lokaltrafiken. Fast det verkar börja och sluta där det är som lättast: att hitta på något förbud.

Torrlagd

Häromdagen gick en huvudvattenledning sönder och nästan hela Varna blev utan vatten. Många här tar det med jämnmod eftersom det sker lite då och då på grund av det gamla och slitna vattenledningsnätet. Likt andra varnabor var det bara att försöka tvätta sig med det vatten som råkade finnas i tillhands i flaskor och dunkar. Stoppet varade ”bara” ett dygn vilket åtminstone är en förbättring jämfört med det stopp som var i november förra året och som varade nästan en vecka.

Mindre stopp som påverkar mindre delar av Varna sker annars varje vecka, i synnerhet i utkanten av stan.

Tillbaka

Efter mycket jobb och stök är det dags att skaka liv i bloggen igen. Jag befinner mig för tillfället i Varna där turistsäsongen håller på att gå upp i varv. I Varna är det mesta sig likt även om centrum har blivit lite mer slitet än sist. Strandserveringarna är något färre men de flesta har snyggats till åtminstone.
Det verkar som om det mesta av uppmärksamheten och resurserna går till att hålla igång Golden Sands, medan själva staden Varna får komma i andra hand för borgmästaren och kommunstyrelsen.